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Bob Jungels espère raviver ses bons souvenirs en Colombie
Sport 4 min. 10.02.2020

Bob Jungels espère raviver ses bons souvenirs en Colombie

Bob Jungels s'impose sur la quatrième étape du Tour de Colombie. C'était en 2019. Qu'en sera-t-il cette année?

Bob Jungels espère raviver ses bons souvenirs en Colombie

Bob Jungels s'impose sur la quatrième étape du Tour de Colombie. C'était en 2019. Qu'en sera-t-il cette année?
Photo: AFP
Sport 4 min. 10.02.2020

Bob Jungels espère raviver ses bons souvenirs en Colombie

Le Luxembourgeois de la formation belge Deceuninck-Quick Step entame sa saison 2020 ce mardi en Amérique du Sud. Là même où il avait remporté une étape l'année dernière.

(JFC, avec DW) - Alors que la saison cycliste 2020 bat son plein depuis plusieurs semaines déjà, Bob Jungels (Deceuninck-Quick Step) n'accomplira ses premiers tours de roue en compétition officielle qu'à compter de ce mardi 11 février au Tour de Colombie (2.1, 11-16 février). Un début de saison très attendu par tous les suiveurs et les supporters du cycliste luxembourgeois n°1, d'autant plus que le coureur de 27 ans doit une revanche à ses nombreux fans après une seconde partie de saison 2019 en demi-teinte. Présent depuis quelques jours déjà en Colombie, Jungels a tweeté lundi: «J'ai hâte de commencer.»

Jungels, qui compte de nombreux aficionados en Colombie, se place dans les rangs des plus grandes stars européennes de l'épreuve de six jours, aux côtés de son coéquipier français Julian Alaphilippe et de l'Italien Fabio Aru (UAE-Team Emirates).

Mais bien sûr, les Colombiens n'auront d'yeux que pour leurs héros locaux, à commencer par Egan Bernal (Team Ineos), le lauréat du Tour de France 2019. Le vainqueur de la première édition en 2018 affirme que «le Tour de Colombie est une des courses les plus importantes d'Amérique latine (...) Elle apporte beaucoup de prestige et attire de très bons coureurs, bien qu'elle ne soit pas une course du circuit World Tour». «Ca va être une belle course et nous espérons avoir de la réussite», ajoute le coureur âgé de seulement 23 ans, qui s'est remis d'une lourde chute durant les championnats nationaux de Colombie, au début du mois.


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Outre Bernal, des gars comme Sergio Henao (UAE-Team Emirates), Rigoberto Uran (EF Pro Cycling), Alvaro José Hodeg (Deceuninck-Quick Step) et Esteban Chaves (équipe de Colombie) feront également vibrer les fans locaux. S'y ajoute le voisin équatorien Richard Carapaz (Team Ineos), victorieux du dernier Giro. A l'inverse, Miguel Angel Lopez, le vainqueur sortant ne défendra pas son titre, son équipe - Astana - ayant choisi de faire l'impasse sur l'épreuve. Le local Nairo Quintana (Arkéa-Samsic) sera l'autre absent de marque de cette levée 2020.

Dans une saison 2019 globalement morose, le Tour de Colombie représente un bon souvenir pour Bob Jungels, qui avait remporté la quatrième étape. Le Luxembourgeois avait longtemps occupé une place de choix au classement général, avant de craquer lors de la dernière journée pour finir à la 28e place. Il est certain qu'avec lui et Alaphilippe, en plus du sprinteur Hodeg, la formation Deceuninck-Quick Step aura des arguments à faire valoir sur une épreuve où elle s'est adjugée sept des douze étapes sur les deux dernières années.


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Le parcours «est très particulier, l'altitude va peser beaucoup, c'est une course très difficile», souligne Richard Carapaz, 26 ans, qui participe pour la troisième fois et fera ses débuts sous les couleurs d'Ineos. «Courir ici, à plus de 2.500 mètres (d'altitude) ce sera très exigeant», affirme Daniel Martinez, le double champion de Colombie du contre-la-montre. «Tous les Européens vont être très affectés». La course s'ouvre ce mardi avec un contre-la-montre par équipe de 16,7 km dans la ville de Tunja, à 2.700 mètres d'altitude, pour lequel Deceuninck-Quick Step fait figure de grand favori. Les deux étapes suivantes devraient se clôturer par un sprint, où Jungels se mettra au service de Hodeg. La route ne commencera à s'élever qu'à partir de vendredi, lors de la quatrième étape.

Les coureurs franchiront le point culminant de la course dimanche lors de la seule étape de montagne qui se termine à l'Alto del Verjon (18,1 km à 5,1%). C'est seulement à ce moment-là que la lutte pour la victoire finale se décidera. «Il sera difficile pour nous de viser quelque chose au classement général, mais nous essayerons néanmoins», avoue Wilfried Peeters, le directeur sportif de Deceuninck-Quick Step. Il poursuit: «Nous aimons les courses en Colombie. Les fans sont fantastiques et nous nous sentons toujours les bienvenus ici. Nous espérons que nous pourrons leur donner quelque chose à fêter dans les prochains jours».


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