Changer d'édition

Bis repetita... En 1940, les JO «fantômes» de Tokyo
Sport 3 min. 26.03.2020

Bis repetita... En 1940, les JO «fantômes» de Tokyo

Les Jeux de Tokyo 2020 restent dans le flou artistique

Bis repetita... En 1940, les JO «fantômes» de Tokyo

Les Jeux de Tokyo 2020 restent dans le flou artistique
Photo: AFP
Sport 3 min. 26.03.2020

Bis repetita... En 1940, les JO «fantômes» de Tokyo

Tokyo connaît-elle une malédiction des anneaux? Quatre-vingts ans avant l'épidémie de coronavirus qui oblige le report à l'année prochaine des JO 2020, la capitale nipponne avait déjà dû renoncer à accueillir l'édition 1940.

(AFP) - A l'époque c'est la politique expansionniste du Japon en Chine qui avait conduit à annuler les JO de Tokyo et à les accorder à Helsinki. Les Jeux de 1940 n'ont finalement jamais eu lieu, en raison du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale. Au début des années 1930, les autorités nippones avaient présenté la candidature de Tokyo comme un moyen de montrer sa reconstruction après le grand séisme du Kanto de 1923, extrêmement meurtrier, rappelle David Goldblatt dans «The Games» (Les Jeux), un ouvrage sur l'histoire des JO de l'ère moderne.

Sur ce point, le parallèle est troublant avec les Jeux de Tokyo 2020, surnommés les «Jeux de la reconstruction» par un gouvernement nippon désireux de montrer au monde les capacités de résilience de l'archipel neuf ans après le séisme, le tsunami et la catastrophe nucléaire de Fukushima.


(FILES) In this file photo taken on January 24, 2020 the Olympic rings (L) are displayed off the shore of the Odaiba Marine Park as fireworks explode during the Tokyo 2020 Year Commemorative Ceremony in Tokyo, to mark six months before the opening of the Tokyo 2020 Olympic Games. - Japan has asked for a one-year postponement of the Tokyo 2020 Games over the global coronavirus pandemic, and the International Olympic Committee has agreed, the country's prime minister said on March 24, 2020. "I proposed to postpone for about a year and president Bach responded with 100 percent agreement," Shinzo Abe told reporters referring to Thomas Bach, head of the IOC. (Photo by Kazuhiro NOGI / AFP)
Les Jeux olympiques reportés «d'environ un an»
Le Japon a proposé un report d'un an des Jeux d'été de Tokyo 2020 en raison de la pandémie de coronavirus. Une proposition que le Comité international olympique (CIO) a acceptée, a annoncé ce mardi le Premier ministre japonais Shinzo Abe.

La candidature de Tokyo pour 1940 avait été orchestrée par Jigoro Kano (1860-1938), le fondateur du judo moderne et premier membre japonais du Comité international olympique (CIO), qui avait alors insisté sur l'importance d'apporter les Jeux en Asie pour la première fois. «Les Jeux olympiques doivent venir naturellement au Japon. Si ce n'est pas le cas, la raison en sera forcément injuste», avait plaidé M. Kano devant le CIO.

Moyen diplomatique

Le Japon tenait d'autant plus à organiser les JO de 1940 que cette année-là coïncidait avec les 2.600 ans de l'intronisation de son premier empereur mythique, Jinmu. Tokyo lance officiellement sa candidature en 1932 et se retrouve en compétition face à Rome et Helsinki. Le Japon déclenche alors une intense campagne de lobbying, parvenant à rallier à sa cause le dictateur italien Benito Mussolini, en échange d'une promesse de soutenir la candidature de Rome pour 1944. Tokyo l'emportera sur Helsinki avec 37 votes contre 26.

Avant même que la candidature de Tokyo ne soit déposée, l'armée japonaise avait envahi la vaste région chinoise de Mandchourie en 1931. Deux ans plus tard, le Japon quittait avec fracas la Société des Nations (SDN) - précurseur des Nations Unies - après le refus de l'organisation de légitimer son occupation d'une partie de la Chine.


Pedestrians pass the logo of the Tokyo 2020 Olympic Games and Paralympic Games at a subway station in Tokyo on March 24, 2020. - The International Olympic Committee came under pressure to speed up its decision about postponing the Tokyo Games on March 24 as athletes criticised the four-week deadline and the United States joined calls to delay the competition. (Photo by Kazuhiro NOGI / AFP)
L'énorme casse-tête des organisateurs des JO
La décision historique mardi de reporter d'environ un an les JO de Tokyo 2020 en raison de la pandémie de coronavirus risque d'entraîner de nouvelles difficultés pour le comité olympique japonais.

Ainsi la candidature de Tokyo pour les JO de 1940 était aussi un moyen diplomatique pour le Japon visant à «améliorer ses relations avec les démocraties occidentales, surtout la Grande-Bretagne et les Etats-Unis», selon Asato Ikeda, professeur associé à l'université Fordham de New York, spécialiste des Jeux «fantômes» de 1940. Les préparatifs des JO à Tokyo sont allés relativement loin: le programme sportif avait été établi, des affiches déjà imprimées. La cérémonie d'ouverture était fixée au 21 septembre 1940.

Menaces de boycott

Cependant au fil des ans, la pression des puissances occidentales est devenue de plus en plus forte. Des diplomates japonais ont redouté notamment un boycott des JO de Tokyo par la Grande-Bretagne et les Etats-Unis, en guise de protestation contre l'expansionnisme nippon. Dans des termes similaires à ceux d'aujourd'hui, les organisateurs japonais des Jeux ont défendu pourtant le maintien de l'événement coûte que coûte. Le comité olympique japonais a fini par plier en juillet 1938, expliquant dans un euphémisme que « les problèmes avec la Chine" avaient rendu impossible la tenue des Jeux à Tokyo. «Avec la dégradation des relations internationales et l'activité militaire croissante du Japon sur le continent asiatique, l'annulation n'avait rien de très surprenant», a déclaré Asato Ikeda.

Les Jeux d'été de 1940 devaient alors échoir à Helsinki, avant d'être définitivement balayés par le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en septembre 1939, tout comme les Jeux d'hiver de 1940, censés à l'origine se tenir dans la ville japonaise de Sapporo, sur l'île septentrionale d'Hokkaido. Mis en sommeil durant toute la Seconde Guerre mondiale, les JO ressusciteront à Londres en 1948, mais le Japon, pays vaincu, ne sera pas autorisé à participer à cette édition. Tokyo devra finalement attendre jusqu'en 1964 pour devenir la première ville asiatique à accueillir les Jeux olympiques.

Suivez-nous sur Facebook, Twitter et abonnez-vous à notre newsletter de 17h.


Sur le même sujet

L'énorme casse-tête des organisateurs des JO
La décision historique mardi de reporter d'environ un an les JO de Tokyo 2020 en raison de la pandémie de coronavirus risque d'entraîner de nouvelles difficultés pour le comité olympique japonais.
Pedestrians pass the logo of the Tokyo 2020 Olympic Games and Paralympic Games at a subway station in Tokyo on March 24, 2020. - The International Olympic Committee came under pressure to speed up its decision about postponing the Tokyo Games on March 24 as athletes criticised the four-week deadline and the United States joined calls to delay the competition. (Photo by Kazuhiro NOGI / AFP)
Les Jeux olympiques reportés «d'environ un an»
Le Japon a proposé un report d'un an des Jeux d'été de Tokyo 2020 en raison de la pandémie de coronavirus. Une proposition que le Comité international olympique (CIO) a acceptée, a annoncé ce mardi le Premier ministre japonais Shinzo Abe.
(FILES) In this file photo taken on January 24, 2020 the Olympic rings (L) are displayed off the shore of the Odaiba Marine Park as fireworks explode during the Tokyo 2020 Year Commemorative Ceremony in Tokyo, to mark six months before the opening of the Tokyo 2020 Olympic Games. - Japan has asked for a one-year postponement of the Tokyo 2020 Games over the global coronavirus pandemic, and the International Olympic Committee has agreed, the country's prime minister said on March 24, 2020. "I proposed to postpone for about a year and president Bach responded with 100 percent agreement," Shinzo Abe told reporters referring to Thomas Bach, head of the IOC. (Photo by Kazuhiro NOGI / AFP)
Le choix du cœur contre celui de la raison
Pour la première fois, le Comité international olympique (CIO) évoque la possibilité d'un report des prochains Jeux d'été. Les Luxembourgeois déjà qualifiés pour Tokyo ne sont pas tous d'accord avec cette solution.
A man in a face mask walks past a display showing the Tokyo 2020 logo in Tokyo on March 23, 2020. (Photo by CHARLY TRIBALLEAU / AFP)
Le Japon admet la possibilité d'un report des JO
Jusqu'ici inflexible quant à la tenue des Jeux olympiques de Tokyo cet été comme prévu, le Premier ministre japonais Shinzo Abe a admis ce lundi qu'un report «pourrait devenir inévitable» face à la pandémie de coronavirus, à l'instar du CIO dimanche.
The Olympic Rings are pictured in front of the headquarters of the International Olympic Committee (IOC) in Lausanne on March 22, 2020, as doubts increase over whether Tokyo can safely host the summer Games amid the spread of the COVID-19. - The global sporting calendar has been swept away by the coronavirus pandemic but the International Olympic Committee has insisted the Tokyo Games will go ahead in four months despite growing calls for a postponement. (Photo by FABRICE COFFRINI / AFP)
La flamme olympique au Japon, les JO en suspens
La flamme olympique est arrivée vendredi dans l'archipel nippon. L'accueil festif prévu a été réduit à sa plus simple expression en raison de la pandémie de coronavirus, qui jette le doute sur la tenue même des Jeux de Tokyo cet été.
Japanese three-time Olympic gold medallists Saori Yoshida (L) and Tadahiro Nomura (R) light a Tokyo 2020 Olympic cauldron with the Olympic flame, after transporting the flame from Greece, at the Japan Air Self-Defense Force Matsushima Base in Higashimatsushima, Miyagi prefecture on March 20, 2020. - The Olympic flame arrives in Japan on March 20, with what should have been a joyous celebration dramatically downscaled as doubts grow over whether the Tokyo Games can go ahead during the coronavirus pandemic. (Photo by Philip FONG / AFP)