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Benzema propulse le Real vers les quarts
Sport 3 min. 17.03.2021

Benzema propulse le Real vers les quarts

«Je joue à un poste où c'est moi qui dois terminer les actions. Donc tant mieux si j'arrive à aider mon équipe» confie le capitaine du Real à la fin du match.

Benzema propulse le Real vers les quarts

«Je joue à un poste où c'est moi qui dois terminer les actions. Donc tant mieux si j'arrive à aider mon équipe» confie le capitaine du Real à la fin du match.
Photo: AFP
Sport 3 min. 17.03.2021

Benzema propulse le Real vers les quarts

Grâce à l'avant-centre français, le club espagnol a éliminé l'Atalanta Bergame 3 buts à 1 mardi en huitième de finale de la Ligue des Champions. Direction les quarts de finale.

(AFP) Le Real a d'abord souffert face à l'enthousiaste Atalanta, venu jouer crânement sa chance à Madrid. Mais l'inévitable avant-centre français, Karim Benzema, a délivré Zidane et propulsé son équipe vers les quarts, en envoyant dans les filets italiens un ballon récupéré puis offert sur un plateau par Luka Modric (34e).

Le capitaine Sergio Ramos, revenu d'une opération au genou gauche la semaine dernière, a ensuite accru l'écart sur penalty (60e), avant le but inutile de Luis Muriel en fin de match (83e) et la réplique immédiate de Marco Asensio (85e).

Après deux campagnes européennes décevantes, c'est enfin la bonne pour «Zizou»: le Marseillais, triple vainqueur de la C1 entre 2016 et 2018 avec le Real, n'avait plus franchi le stade des huitièmes de finale depuis son retour sur le banc «merengue» en mars 2019 (défait par l'Ajax Amsterdam en 2019, puis par Manchester City en 2020).

Zinedine Zidane a opté pour sa défense habituelle, à trois centraux.
Zinedine Zidane a opté pour sa défense habituelle, à trois centraux.
Photo: AFP

Et ce sont ses deux hommes de main les plus fiables, absents à l'aller, qui lui ont offert cette nouvelle qualification.

La défense inhabituelle à trois centraux (avec Sergio Ramos, Raphaël Varane et Nacho) n'était pas une nouveauté, puisque Zidane avait déjà testé ce dispositif en 3-5-2 contre Elche samedi en Liga (succès 2-1) et contre Getafe début février (succès 2-0). Mais un pari tactique risqué dans un match couperet, alors que son équipe est rodée au traditionnel 4-3-3.

La stratégie du sélectionneur du Real semble porter ses fruits.
La stratégie du sélectionneur du Real semble porter ses fruits.
Photo: AFP

Heureusement, son sauveur Benzema (dans une forme étincelante depuis son retour de blessure aux adducteurs début mars) lui a donné raison. Et aurait même pu saler l'addition sur cette double occasion de la tête (67e). «Je n'ai aucun costume de sauveur», avait toutefois réfuté «KB9» lundi en conférence de presse.

«On est une équipe. Je joue à un poste où c'est moi qui dois terminer les actions. Donc tant mieux si j'arrive à aider mon équipe. Aujourd'hui, on voit beaucoup de joueurs jouer dans de grands clubs à très haut niveau jusqu'à 30, 34, voire 39 ans. Je suis préparé à ça. Et je vais continuer ainsi», avait-il affirmé la veille du match.

Distancée en championnat et éliminée de la coupe nationale, la «Maison blanche» peut donc s'accrocher à cette qualification pour montrer qu'elle tient toujours son rang sur la scène continentale.

La déception d'Atalanta

Pour l'Atalanta, cette élimination constitue une petite désillusion... même si Gian Piero Gasperini et ses hommes la redoutaient, après le revers 1-0 au match aller avec l'expulsion prématurée de Remo Freuler.

«Un peu déçu car on n'a pas pu jouer notre meilleur match. Mais clairement, l'expérience globale de la Ligue des champions a été très positive. On a glané 11 points lors de la phase de groupes contre des équipes très fortes. Je pense qu'on a beaucoup plus appris cette saison que la précédente», a positivé Gasperini en conférence de presse.

Malgré une défense agressive pendant le premier quart d'heure, Atalanta n'a pas fait le poids face au Real
Malgré une défense agressive pendant le premier quart d'heure, Atalanta n'a pas fait le poids face au Real
Photo: AFP

La «Dea» aurait pu espérer mieux, tant elle a agressé le Real chez lui durant le premier quart d'heure, avec notamment une grosse occasion manquée par Robin Gosens devant Thibaut Courtois (3e).

Mais c'est bien le Real, premier club espagnol qualifié pour les quarts, qui a signé son retour sur le devant de la scène européenne. De quoi le galvaniser, avant le sprint final pour le titre en Liga ? «Oui, on va essayer (de faire le doublé Liga-C1) ! Pourquoi ce serait impossible ? On est là pour ça», a glissé Zidane après le match.


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