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Andy Schleck vainqueur de la 18e étape au col du Galibier
Sport 2 min. 14.03.2012 Cet article est archivé

Andy Schleck vainqueur de la 18e étape au col du Galibier

Andy Schleck aérien

Andy Schleck vainqueur de la 18e étape au col du Galibier

Andy Schleck aérien
Photo: AP
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Andy Schleck vainqueur de la 18e étape au col du Galibier

Andy Schleck (Leopard) a remporté en solitaire, après une longue échappée, la 18e étape du Tour de France jeudi au col du Galibier devant son frère, Fränk. Le Français Thomas Voeckler (Europcar) a sauvé son maillot jaune de leader.

Andy Schleck (Leopard) a remporté en solitaire la 18e étape du Tour de France, jeudi, au sommet du Galibier, après une offensive de grande ampleur.

Le Français Thomas Voeckler (Europcar) a sauvé son maillot jaune de leader à trois jours de l'arrivée à Paris.

L'Espagnol Alberto Contador a été distancé par ses adversaires directs dans les derniers kilomètres de cette étape-reine des Alpes (200,5 km) qui franchissait trois grands cols (Agnel, Izoard, Galibier).

Le triple vainqueur de l'épreuve compte désormais 4'44" de retard sur Voeckler au classement général.

Au col du Galibier, la plus haute arrivée dans l'histoire de la Grande Boucle, à l'altitude de 2.645 mètres, Andy Schleck a précédé de 2'07" son frère aîné Frank.

L'Australien Cadel Evans, qui a assumé la poursuite derrière Andy Schleck, a pris la troisième place devant l'Italien Ivan Basso.

Voeckler, cinquième de l'étape, a jeté ses dernières forces dans les ultimes hectomètres, très pentus, pour préserver son maillot jaune.

Un groupe de dix-neufs coureurs formé en deux temps s'est dégagé dans la plaine du Piémont, avant le col-frontière d'Agnel (Km 107) où le Kazakh Maxim Iglinskiy, membre de cette échappée, a basculé en tête, à l'altitude de 2744 mètres, le point le plus haut de cette édition.

Dans l'Izoard, Andy Schleck a attaqué à mi-pente, à 62 kilomètres de l'arrivée, le Luxembourgeois a pris ses distances (plus de deux minutes) sur ses adversaires en franchissant le sommet à 1'50" d'Iglinskiy, de nouveau parti à l'avant.

Andy Schleck s'est appuyé sur son coéquipier belge Maxime Monfort, rescapé de l'échappée initiale, dans la vallée. Il a reçu le concours du Belge Dries Devenyns et son petit groupe (Roche, Silin, Devenyns, Monfort) a rejoint Iglinskiy en tête de la course, à 30 kilomètres de l'arrivée.

Le cadet des Schleck a abordé les premières pentes du Galibier avec 3'45" d'avance.

Derrière lui, les autres favoris du Tour n'ont pu s'entendre pour travailler à la poursuite et l'écart s'est élevé jusqu'à 4'24" à 12 kilomètres du sommet, au grand dépit d'Evans qui a fini par assumer la poursuite.

L'Espagnol Samuel Sanchez a lâché prise aux 7 kilomètres et Contador, qui avait consulté le médecin de la course en début d'étape, a été distancé aux 3 kilomètres.

Le vainqueur sortant du Tour a cédé près d'une minute et demie par rapport à Evans.

Andy Schleck, qui est âgé de 26 ans, a enlevé son troisième succès d'étape dans le Tour après ceux de Morzine-Avoriaz et du Tourmalet l'année passée, deux autres arrivées au sommet.

Le cadet des Schleck a terminé à deux reprises deuxième du Tour (2009 et 2010) auquel il participe pour la 4e fois depuis 2008.

Au classement général provisoire, Andy Schleck s'est rapproché à 15 secondes de Voeckler. Son frère Frank occupe la troisième place à 1'08", Evans la quatrième à 1'12", avant la dernière étape de montagne, vendredi, à l'Alpe d'Huez.