Baptisé par Brigitte Macron

Le bébé panda de Beauval a enfin un prénom

 Son nom provisoire est Mini Yuan Zi.
Son nom provisoire est Mini Yuan Zi.
AFP

Brigitte Macron dévoile ce lundi à 14h00 au zoo de Beauval (Loir-et-Cher) le nom officiel du bébé panda né le 4 août, dont les parents avaient été prêtés à la France par la Chine en 2012 en un geste d'amitié diplomatique.

Pour baptiser cet ours herbivore, «trésor national chinois» et symbole vivant de l'âme chinoise, une grande cérémonie est organisée en présence de sa «marraine», l'épouse du président de la République, du vice-ministre des Affaires étrangères chinois Zhan Yesui et de l'ambassadeur de Chine en France Zhai Ju.

L'événement aura un grand retentissement en Chine et tombe à pic pour les relations franco-chinoises, à quelques semaines de la première visite en Chine d'Emmanuel Macron.

Pour choisir le nom, le protocole veut que les soigneurs de la réserve chargés du panda, en Chine, proposent des prénoms. L'un d'entre eux est sélectionné par la première dame chinoise qui le propose ensuite à la première dame du pays hôte. Son nom provisoire est Mini Yuan Zi.

Le don de panda géant est utilisé par la Chine depuis le VIIe siècle pour resserrer les liens diplomatiques. La pratique avait atteint son apogée sous la Chine maoïste.

Désormais la Chine prête ses plantigrades à des pays alliés pour dix ans maximum, contre une somme d'argent fixée en fonction du nombre de visiteurs, environ un million d'euros par an.

Depuis l'arrivée du couple de pandas géants, prêtés par la Chine en février 2012 après le voyage en Chine de Nicolas Sarkozy en 2011, le zoo de Beauval bat des records de fréquentation : 1,5 million de personnes sont déjà venues admirer les uniques représentants de cette espèce présents en France.

La France est le quatrième pays européen à accueillir la naissance d'un panda chinois après l'Autriche, la Belgique et l'Espagne. Sept pays européens et 22 pays dans le monde hébergent des pandas, tous confiés par la Chine.

Le bébé panda sera montré au public à partir du samedi 13 janvier, lors d'une autre grande cérémonie.

La femelle panda Huan Huan a accouché le 4 août de deux jumeaux dont un seul a survécu.

En juillet 2016, Angela Merkel avait reçu deux pandas du président Xi Jinping. Les pandas géants figurent sur la liste rouge mondiale des espèces vulnérables.

En 1973, la France avait été l'un des premiers pays à recevoir un panda et avant elle les Etats-Unis à l'occasion du voyage en Chine de Richard Nixon en 1972.

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