Changer d'édition

Maria Teresa a fêté ses 58 ans ce samedi
Lifestyle 13 5 min. 23.03.2014

Maria Teresa a fêté ses 58 ans ce samedi

Bon anniversaire à la grande-duchesse Maria Teresa qui a fêté ses 58 ans ce samedi.

La grande-duchesse de Luxembourg est née à la Havane à Cuba, le 22 mars 1956.

Sa famille

En octobre 1959, elle quitte Cuba avec ses parents, José Antonio Mestre et Maria Teresa Batista-Falla de Mestre, au moment de la révolution castriste. La famille d’origine espagnole s’établit d’abord à New York, où elle fréquente l’école de Marymount. À partir de 1961, elle intègre l'Ecole française de New York.

En juin 1965, ses parents s'installent dans leur propriété familiale de Santander (Espagne), avant d’élire domicile à Genève. Alors que son père est actif dans les domaines financiers, sa mère, passionné d’art et de littérature, se consacre à sa famille et transmet aux siens notamment les valeurs de la foi chrétienne.

Maria Teresa poursuit ses études à l'Institut Marie-José (Gstaad), puis au pensionnat Marie-Thérèse (Genève), où elle passe avec succès le baccalauréat français en juin 1975. Entre temps, elle obtient la nationalité helvétique et s’inscrit à l’Université de Genève où elle obtient en 1980 une licence ès sciences politiques.

Enfant, elle s’initie à la danse classique, au chant et à la guitare. Elle aime la musique et la littérature et s'intéresse à la peinture. Sportive, elle pratique le ski, le patinage et les sports nautiques.

La rencontre

C'est à l'université qu'elle rencontre son futur époux, le prince Henri de Luxembourg. Pendant quatre ans ils ont suivi des études similaires, participant ensemble à des groupes d'études. Trois semaines après la fin de leur cursus universitaire, Maria Teresa et Henri célèbrent leurs fiançailles. Le mariage a lieu en 1981, le jour de la Saint-Valentin.

De leur union sont nés 4 fils et 1 fille: le Prince Guillaume (1981), le Prince Félix (1984), le Prince Louis (1986), la Princesse Alexandra (1991) et le Prince Sébastien (1992).

Le 7 octobre 2000, le grand-duc héritier accède au trône et devient grand-guc de Luxembourg. Maria Teresa devient Grande-Duchesse de Luxembourg.

Elle est aujourd’hui grand-mère de Gabriel (2006) et Noah (2007), issus de l’union du Prince Louis de Luxembourg et de la Princesse Tessy de Luxembourg.

Son engagement social et humanitaire

Très tôt, Maria Teresa s'est intéressée aux problèmes sociaux et humanitaires, reprenant ainsi une tradition familiale qui a amené ses grands-parents, Agustin Batista Y Gonzalez De Mendoza et Maria Teresa Falla Y Bonet, à prendre part activement aux oeuvres philanthropiques et culturelles de Cuba. Parmi leurs engagements les plus remarquables, il est à mentionner la construction de dispensaires médicaux, équipés de matériel moderne et offrant des soins gratuits dans les milieux ruraux défavorisé; par ailleurs, la création également de l’Orchestre Philharmonique de la Havane, dont la famille fut le principal donateur jusqu’à la révolution cubaine.

Parallèlement à ses études; Maria Teresa rend visite à des personnes âgées placées en maison de retraite. Elle donne également des cours de catéchisme aux classes d'enfants genevois. Son engagement social, déjà une véritable passion, s’accentue et se prolonge dès lors qu'elle s'installe au Luxembourg.

A l’occasion de son mariage, elle reçoit un don lui permettant de créer la "Fondation Prince Henri-Princesse Maria Teresa" qui deviendra après l’accession au trône du Grand-Duc, la Fondation du Grand-Duc et de la Grande-Duchesse dont elle assure de nos jours la présidence. Ce fonds contribue à l’intégration dans la société luxembourgeoise des personnes à besoins spécifiques et soutien des projets ponctuels dans certains pays en développement.

Le 10 juin 1997, elle devient ambassadeur de bonne volonté de l’UNESCO pour la lutte contre la pauvreté, pour la promotion des microcrédits ainsi que l’éducation des jeunes filles. Dans le domaine de la microfinance et, plus récemment, à travers le concept de "social business", depuis de nombreuses années elle travaille étroitement avec le professeur Muhammad Yunus (prix Nobel de la Paix 2006) et en collaboration avec les principaux acteurs de ces sujets au Luxembourg. Ainsi, depuis juillet 2006, elle est présidente d'honneur de LuxFLAG, Luxembourg Fund Labeling Agency.

En avril 2007, elle est nommée UNICEF Eminent Advocate for Children, ciblant en premier lieu son action en faveur des enfants orphelins du Sida et des enfants-soldats. Nombreux sont aussi les patronages et les engagements dans des organisations caritatives et socioculturelles luxembourgeoises, pour ne citer que la Croix-Rouge luxembourgeoise dont elle assume la présidence et la Fondation Cancer dont elle assume la présidence d’honneur.

Elle a reçu de hautes distinctions pour son action humanitaire. Le 27 janvier 2010, sur une initiative personnelle de la grande-duchesse un projet ambitieux visant la libération des nombreux enfants mineurs en prison au Burundi et leur réinsertion dans la société burundaise a été officiellement lancé. Cet engagement pluriannuel dont le partenaire local (qui a fêté son 20ème anniversaire en décembre 2013) est la Maison Shalom, fondée par Maggy Barankitse; est une des suites concrètes de son action lors sa visite à la prison centrale de Bujumbura, capitale du Burundi, en juin 2009.