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Un cinquième des forêts australiennes ravagées
International 2 min. 24.02.2020 Cet article est archivé

Un cinquième des forêts australiennes ravagées

Sydney et la Nouvelle-Galles du Sud ont été particulièrement touchées par les incendies.

Un cinquième des forêts australiennes ravagées

Sydney et la Nouvelle-Galles du Sud ont été particulièrement touchées par les incendies.
Photo: AFP
International 2 min. 24.02.2020 Cet article est archivé

Un cinquième des forêts australiennes ravagées

Les récents feux qui ont touché l'Australie ont causé la perte de plus de 20% des forêts du pays. Des incendies «sans précédent» après une sécheresse de plusieurs années liée au réchauffement climatique, selon des études publiées ce lundi.

(AFP) - Des climatologues sont actuellement en train d'étudier les données liées à ces incendies pour déterminer à quel degré le dérèglement climatique en est responsable. Mais en attendant, dans une édition spéciale de la revue Nature Climate Change, des chercheurs australiens passent en revue d'autres aspects de ces feux de brousse.

Selon l'une des études, entre septembre 2019 et janvier 2020, environ 5,8 millions d'hectares de forêts tempérées ont brûlé en Nouvelle-Galles du Sud et dans l'Etat de Victoria, soit la saison d'incendie la plus dévastatrice jamais enregistrée.

«Au milieu du printemps (austral) 2019, nous avons réalisé qu'une part très importante des forêts de l'est australien pourrait être brûlée en une saison», a commenté Matthias Boer, de la Western Sydney University. «Cela a été un choc quand on a réalisé que cette saison était en fait complètement aberrante en termes de pourcentage de la partie continentale forestière brûlée», a-t-il indiqué.


La pluie à la rescousse des pompiers australiens
Elle est enfin tombée ce jeudi. Certaines régions australiennes en proie depuis des mois à de dramatiques feux de forêt ont été touchées par les précipitations tant attendues. Des conditions météo qui devraient aider les pompiers engagés dans un combat titanesque.

Et l'étude sous-estime probablement les chiffres, la Tasmanie n'ayant pas été incluse dans les données. En moyenne, moins de 2% des forêts australiennes sont détruites chaque année par le feu.

Une autre étude se penche sur les conditions ayant aggravé les destructions provoquées par les incendies: une sécheresse de plusieurs années sur le bassin du Murray. Andrew King, de l'université de Melbourne, et ses collègues, ont ainsi étudié un phénomène appelé le dipôle de l'océan indien (DOI), qui influence directement le niveau des précipitations en Australie notamment.

Des pluies en dessous de la moyenne

Ainsi, quand la température de la surface de la mer est plus chaude que la normale dans l'est de l'océan Indien, avec des eaux plus froides à l'ouest, cela provoque habituellement des pluies plus importantes dans le sud-est de l'Australie.

Les chercheurs estiment que la sécheresse subie par la majeure partie de l'Australie depuis 2017 est liée à une baisse de fréquence de ce type d'événements météo en raison du réchauffement de l'ensemble des océans.


Firefighters work to extinguish a fire on a bus during a protest against Chilean President Sebastian Pinera's government in Santiago, on January 10, 2020. - Chile has been rocked by months of protests that began with strikes over metro fare hikes and quickly escalated into the most severe outbreak of social unrest since the end of the dictatorship of Augusto Pinochet nearly 30 years ago. (Photo by CLAUDIO REYES / AFP)
Le «méga-feu» australien enfin sous contrôle
Les pompiers ont annoncé avoir réussi, lundi à maîtriser le plus important incendie du pays qui dévorait la végétation depuis presque trois mois. Autre bonne nouvelle de ce début de semaine : un temps pluvieux est attendu sur une partie de l'île.

Ainsi, selon eux, l'hiver austral 2016 a subi des précipitations importantes, liées à un événement DOI, mais depuis, le bassin de Murray a enregistré douze saisons consécutives de pluies en dessous de la moyenne, soit la plus longue période depuis 1900.

Une situation qui risque de se reproduire de plus en plus souvent. «Cela veut dire que nous devons nous attendre à plus de saisons sèches en Australie, et possiblement plus de sécheresse», a expliqué Andrew King.


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