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Rien ne va plus... à Las Vegas
International 7 2 min. 18.03.2020

Rien ne va plus... à Las Vegas

Les joueurs n'ont pas misé sur le risque d'être contaminés et ont déserté les tables de jeu.

Rien ne va plus... à Las Vegas

Les joueurs n'ont pas misé sur le risque d'être contaminés et ont déserté les tables de jeu.
Photo : AFP
International 7 2 min. 18.03.2020

Rien ne va plus... à Las Vegas

Machines à sous silencieuses, tables de poker désertées: frappés de plein fouet par l'épidémie de coronavirus, les grands casinos de "Sin City" et leurs hôtels géants ont fermé leurs portes pour plusieurs semaines.

(AFP) Les joueurs auront sans doute une chance de se refaire une fois la crise sanitaire passée. Mais pour l'instant, épidémie du covid-19 oblige, "game is over" dans les casinos de Las Vegas, au Nevada. Résultat: les milliers d'employés des établissements de jeux ou des hôtels, eux, craignent de perdre la mise. Seulement, les premiers cas positifs au coronavirus ont été diagnostiqués au sein même des casinos et un premier décès lié au coronavirus a été annoncé lundi. Quant aux touristes étrangers, la plupart étaient déjà de toute façon maintenus à distance.

Dans ces conditions, de grands opérateurs du «Strip» de Las Vegas, boulevard qui concentre la plupart des casinos mondialement connus, ont décidé de suspendre leurs activités. Ce sera le cas, «jusqu'à nouvel ordre», de MGM Resorts, qui exploite notamment le Bellagio (où le film Ocean's Eleven a été tourné), le MGM Grand, le Mandala Bay, le Mirage et le Luxor. «Malgré nos efforts» pour renforcer le nettoyage, «il apparaît désormais que cette crise de santé publique nécessite des actions collectives fortes si nous voulons ralentir sa progression», écrit dans un communiqué Jim Murren, pdg de MGM Resorts.

Comme dans de nombreux autres Etats américains, le gouverneur du Nevada Steve Sisolak a décrété la fermeture de tous les établissements scolaires et de nombreux lieux publics sont également clos à Las Vegas, où de grands événements à venir (festival CinemaCon, sélections de la fédération de football américain, etc.) ont été annulés. Des shows prestigieux comme celui du magicien David Copperfield et le spectacle du Cirque du Soleil ont également baissé le rideau.

Les dizaines de milliers d'employés du secteur, dont beaucoup se retrouvent au chômage, en sont réduits à serrer les dents en espérant que la situation revienne à la normale au plus vite. Un syndicat hôtelier local, Culinary Union, qui revendique 60.000 adhérents, a indiqué qu'il était en pleines négociations avec le patronat pour que «tous les travailleurs, y compris à temps partiel, soient payés pendant la fermeture des établissements». Dans une lettre adressée aux employés de MGM et publiée par le journal Las Vegas Review, Jim Murren a annoncé que les salariés qui seraient mis en chômage ou licenciés recevraient deux semaines de paye et conserveraient leur assurance santé jusqu'au 30 juin.

L'industrie du jeu est menacée dans l'ensemble des Etats-Unis par les consignes de lutte contre l'épidémie. D'après les chiffres de la profession, elle emploie environ 1,8 million de personnes dans le pays pour un chiffre d'affaires de plus de 250 milliards d'euros.