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Perseverance aurait prélevé de la roche martienne
International 1 2 min. 03.09.2021
Ressources spatiales

Perseverance aurait prélevé de la roche martienne

Le retour des prélèvements sur Terre est prévu pour les années 2030.
Ressources spatiales

Perseverance aurait prélevé de la roche martienne

Le retour des prélèvements sur Terre est prévu pour les années 2030.
Photo: NASA/UPI/MAXPP
International 1 2 min. 03.09.2021
Ressources spatiales

Perseverance aurait prélevé de la roche martienne

Le rover serait parvenu à récupérer un échantillon rocheux, cœur de sa mission sur la planète rouge, a indiqué la Nasa jeudi soir. Des images complémentaires devraient le confirmer.

(AFP) - Perseverance porte décidément bien son nom. Après un premier échec en août dernier, le rover de la Nasa serait parvenu à prélever un échantillon de roche, et donc à mener à bien sa mission sur Mars. «Des données transmises tard le 1er septembre par Perseverance indiquent que l'équipe a réussi son objectif», a expliqué la Nasa dans un communiqué publié jeudi soir.

Une incertitude persiste cependant. Si les images initiales montraient en effet un échantillon intact dans le tube de collecte, d'autres photos se sont révélées peu concluantes en raison d'un manque de luminosité. «Même si l'équipe est confiante dans le fait que l'échantillon soit dans le tube, des photos prises sous un meilleur éclairage confirmeront sa présence» d'ici samedi, précise la Nasa. Si le prélèvement se confirme, la roche de la taille d'un porte-documents sera baptisée «Rochette».

Voilà le paysage qui s'offre au rover Perseverance.
Voilà le paysage qui s'offre au rover Perseverance.
Photo : AFP

Le rover, de la taille d'un gros SUV, s'est posé le 18 février dans le cratère de Jezero. D'après les scientifiques, le site abritait un profond lac il y a 3,5 milliards d'années. Un environnement qui aurait pu créer les conditions nécessaires à une vie extraterrestre. L'objectif de la mission Perseverance: chercher des signes de vie ancienne, comme des traces de vie microbienne fossilisées dans les roches mais aussi mieux comprendre la géologie martienne.

La Nasa prévoit une mission chargée de ramener une trentaine d'échantillons sur Terre, dans les années 2030, afin qu'ils soient analysés par des instruments bien plus sophistiqués que ceux pouvant être apportés sur Mars à l'heure actuelle. Sur le sol terrien, ces ressources spatiales attisent les convoitises. 

Aspirant à devenir un hub européen, le Luxembourg travaille depuis 2017 (date de l'instauration d'une législation spécifique), sur l'exploitation de ces richesses. Participant au budget de l'Agence spatiale européenne, le Grand-Duché abrite également le Centre européen de recherches spatiales, qui étudie l'extraction, le traitement et l'utilisation des ressources spatiales, pour les transformer en oxygène, en eau, ou en matériaux de construction.

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