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Le Nobel de physique à des cosmologues
International 3 min. 08.10.2019

Le Nobel de physique à des cosmologues

Le portrait des lauréats du Nobel de physique à l'Académie royale suédoise des sciences.

Le Nobel de physique à des cosmologues

Le portrait des lauréats du Nobel de physique à l'Académie royale suédoise des sciences.
Photo: AFP
International 3 min. 08.10.2019

Le Nobel de physique à des cosmologues

Avant eux Marie Curie, Albert Einstein ou Niels Bohr ont inscrit leur nom au palmarès. Ce mardi, trois éminents cosmologues, le Canado-Américain James Peebles et les Suisses Michel Mayor et Didier Queloz ont été distingués.

(AFP) -  Le prix va pour moitié à James Peebles pour ses «découvertes théoriques en cosmologie physique» et pour l'autre moitié conjointement à Michel Mayor et Didier Queloz pour leur «découverte d'une exoplanète en orbite autour d'une étoile de type solaire», a annoncé Göran Hansson, secrétaire général de l'Académie royale des sciences de Suède.

Les trois chercheurs, astrophysiciens et astronomes, ont contribué à «une nouvelle compréhension de la structure et de l'histoire de l'univers». «Leurs travaux ont changé à jamais nos conceptions du monde», a ajouté l'académie.

A la genèse de l'univers  

James Peebles s'est intéressé au cosmos, avec ses milliards de galaxies et ses groupes de galaxies. Son cadre théorique, développé durant deux décennies, plonge à la genèse de l'univers, du Big Bang à nos jours.

Michel Mayor et Didier Queloz ont exploré notre galaxie, la Voie lactée, à la recherche de mondes inconnus. En 1995, ils ont fait la première découverte d'une planète en dehors de notre système solaire: une exoplanète orbitant autour d'une étoile de type solaire, 51 Pegasi b.

Dans un communiqué publié par l'Université de Genève, ils ont rappelé leur «excitation» lorsqu'ils ont fait cette découverte. «Qu'elle soit récompensée par un Prix Nobel, c'est tout simplement extraordinaire», ont-ils ajouté.

Ulf Danielsson, membre du comité Nobel, explique le choix de l'académie en se versant une tasse de café.
Ulf Danielsson, membre du comité Nobel, explique le choix de l'académie en se versant une tasse de café.
Photo: AFP

Ils recevront leur prix des mains du roi de Suède, Carl XVI Gustaf, lors d'une fastueuse cérémonie à Stockholm le 10 décembre, date-anniversaire de la mort d'Alfred Nobel, inventeur de la dynamite et créateur des prix.

Le Nobel de physique avait récompensé l'an dernier un trio de chercheurs dont les études sur les lasers ont produit des instruments de haute précision utilisés dans l'industrie et la médecine.

Donna Strickland, troisième femme à l'honneur

Explorateurs de l'infiniment petit et des confins célestes, l'Américain Arthur Ashkin, doyen des lauréats Nobel à 96 ans, le Français Gérard Mourou et la Canadienne Donna Strickland ont mis au point des faisceaux capables de capter des cellules, de réparer un oeil ou, à terme, de désintégrer des déchets spatiaux.

Après Marie Curie (1903) et la Germano-Américaine Maria Goeppert-Mayer (1963), Donna Strickland était la troisième femme seulement a être honorée par le prix Nobel de physique depuis 1901.

Domination américaine

Lundi, le prix de médecine avait confirmé l'écrasante domination des Américains dans le palmarès Nobel des disciplines scientifiques en primant William Kaelin et Gregg Semenza, ainsi que le Britannique Peter Ratcliffe, auteurs de découvertes sur l'adaptation des cellules au manque d'oxygène, qui ouvrent des perspectives prometteuses dans le traitement du cancer et de l'anémie.


Nobel Assembly members (L-R) Patrik Ernfors, Anna Wedell and Randall Johnson sit in front of a screen displaying the winners of the 2019 Nobel Prize in Physiology or Medicine (L-R) Gregg Semenza, Peter Ratcliffe and William Kaelin after their names were announced during a press conference at the Karolinska Institute in Stockholm, Sweden, on October 7, 2019. - US researchers William Kaelin and Gregg Semenza and Britain's Peter Ratcliffe won the Nobel Medicine Prize for discoveries on how cells sense and adapt to oxygen availability, the Nobel Assembly said. (Photo by Jonathan NACKSTRAND / AFP)
Le Nobel de médecine à trois spécialistes de l'oxygène
Les Américains William Kaelin et Gregg Semenza et le Britannique Peter Ratcliffe ont été récompensés pour leurs recherches sur l'adaptation des cellules à l'apport variable d'oxygène qui ouvrent des perspectives pour le traitement du cancer et de l'anémie.

Suivront mercredi le prix de chimie et la littérature jeudi qui doit voir sacrés deux lauréats, l'un pour 2018, l'autre pour 2019, après que l'Académie suédoise qui le décerne en a reporté l'attribution l'an dernier pour cause de scandale d'agression sexuelle.

Le prix d'économie à la mémoire d'Alfred Nobel, créé en 1968 par la Banque de Suède à l'occasion de son tricentenaire, clora la saison des récompenses décernées par des institutions suédoises.

Entre-temps à Oslo, vendredi 11 octobre, sera remis le prestigieux prix de la paix par le comité Nobel norvégien.

Les lauréats reçoivent un chèque de neuf millions de couronnes (830.000 euros), à se partager le cas échéant entre récipiendaires d'un même prix, ainsi qu'une médaille et un diplôme. 


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