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Le moustique tigre pique vers le nord de l'Europe
International 3 min. 24.04.2012 Cet article est archivé

Le moustique tigre pique vers le nord de l'Europe

Le moustique tigre pique vers le nord de l'Europe

International 3 min. 24.04.2012 Cet article est archivé

Le moustique tigre pique vers le nord de l'Europe

Les régions du nord de l'Europe risquent de devenir plus favorables à la propagation du moustique tigre, vecteur de  nombreuses maladies infectieuses, selon des modèles d'évolution climatique  présentés mercredi dans la revue Interface de la Royal Society britannique.

Aedes albopictus, communément appelé «moustique tigre», véhicule la dengue  ou le chikungunya, mais aussi la fièvre jaune ou encore le virus du Nil  occidental, entre autres.  

Depuis quelques décennies, il est en forte expansion dans le monde, en zone  non-tropicale.  Arrivé en Europe à la fin des années 1970 par le biais de marchandises  (notamment des pneus usagés), il est désormais implanté dans 17 pays européens  dont la France.  

Des cas autochtones de dengue et de chikungunya ont été déclarés en 2010  dans les départements du Var et des Alpes-Maritimes (sud-est). A l'été 2010, un  cas de dengue a également été diagnostiqué chez un touriste allemand de retour  de Croatie.  

En France, le moustique tigre a réussi à s'établir dans les Alpes-Maritimes  (2004), en Haute-Corse (2006), en Corse-du-Sud et dans le Var (2007), ainsi que  dans les Alpes-de-Haute-Provence et les Bouches-du-Rhône (2010), aussi dans le  sud-est.  

Il a été identifié en septembre 2011 dans la région Aquitaine (sud-ouest).  Les autorités sanitaires ont annoncé le 13 avril qu'il allait faire l'objet  d'une surveillance renforcée sur la façade Atlantique.   Sa reproduction est favorisée par les eaux stagnantes (soucoupes des pots de  fleurs, vases, gouttières mal entretenues, etc.).                     

 Des hivers plus doux       

Selon des chercheurs de l'université de Liverpool, qui ont examiné les  relevés météorologiques européens depuis 1950, la combinaison de conditions  climatiques (température, humidité, précipitations) et de facteurs  environnementaux peuvent avoir favorisé l'expansion du moustique tigre.  

Des années 60 aux années 80, le sud de la France, le nord de l'Italie, le  nord de l'Espagne, la côte est de la mer Adriatique et l'ouest de la Turquie ont présenté des conditions climatiques propices à son installation.  

«Pendant les deux dernières décennies, les conditions climatiques sont devenues plus propices sur le centre du Nord-Ouest de l'Europe - Benelux, ouest  de l'Allemagne - et dans les Balkans», avertissent les chercheurs.  

Dans ces deux régions, les hivers sont devenus progressivement plus doux et  les étés plus chauds et plus humides. Parallèlement, avec une atmosphère plus  sèche, le sud de l'Europe est devenu moins accueillant pour l'insecte.  

Les chercheurs ont utilisé un outil de modélisation informatique pour  simuler les tendances météorologiques pour 2030-2050.  «Des tendances similaires sont vraisemblables à l'avenir, avec un risque  simulé accru sur le nord de l'Europe et en légère diminution sur le sud»,  expliquent-ils.  

«Ces changements sont liés à des conditions plus humides et plus chaudes  favorisant l'hivernage d'A. albopictus dans le nord, et des étés plus secs et  plus chauds qui pourraient limiter son expansion vers le sud», ajoute-t-ils.  

L'étude souligne cependant que l'implantation du moustique dépend d'autres  facteurs que les seuls facteurs météorologiques. Les chercheurs n'ont par  exemple pas tenu compte des types de végétation ou de sols, déterminants pour la  reproduction de l'insecte.