Changer d'édition

Le covid-19 emporte Valéry Giscard d'Estaing
International 4 min. 03.12.2020 Cet article est archivé

Le covid-19 emporte Valéry Giscard d'Estaing

Giscard d'Estaing avait été élu à l'Elysée en mai 1974 à l'âge de 48 ans.

Le covid-19 emporte Valéry Giscard d'Estaing

Giscard d'Estaing avait été élu à l'Elysée en mai 1974 à l'âge de 48 ans.
Photo: AFP
International 4 min. 03.12.2020 Cet article est archivé

Le covid-19 emporte Valéry Giscard d'Estaing

Le troisième président de la Ve République française (1974-1981), qui modernisa dans les années 70 la vie politique avant de voir son mandat fracassé par la crise économique, est mort mercredi soir du virus, entouré des siens dans sa propriété d'Authon dans le Loir-et-Cher, à l'âge de 94 ans.

(AFP) - «Son état de santé s'était dégradé et il est décédé des suites du covid-19», a indiqué sa famille dans un communiqué transmis à l'AFP, en précisant que ses obsèques se dérouleront «dans la plus stricte intimité familiale.» 

Dans la nuit, son lointain successeur Emmanuel Macron a rendu hommage dans un communiqué à la mémoire d'un chef d'Etat dont «le septennat transforma la France». «Les orientations qu'il avait données à la France guident encore nos pas. Serviteur de l'État, homme politique de progrès et de liberté, sa mort est un deuil pour la nation française», ajoute Emmanuel Macron. 

Hospitalisé à plusieurs reprises ces derniers mois pour des problèmes cardiaques, l'une des dernières apparitions publiques de «VGE» remontait au 30 septembre 2019, lors des obsèques à Paris de Jacques Chirac, qui fut à la fois son Premier ministre et son successeur indirect à la tête de l'Etat. 

Celui qui a fait «le choix de l'ouverture au monde»  

Figure de la vie politique française, incarnation du centre droit et tombeur du gaullisme, Giscard d'Estaing avait été élu à l'Elysée en mai 1974 à l'âge de 48 ans, alors le plus jeune président depuis Louis Napoléon-Bonaparte. «Pour des générations entières, notamment pour ceux qui se sont engagés auprès de lui dans leur jeunesse, il a fait souffler un grand vent de modernité sur la société française et fait naître un immense espoir de dépassement et de rassemblement», a réagi auprès de l'AFP François Bayrou, qui fit avec lui ses premiers pas en politique et qui fut son successeur à la tête du parti UDF. 

«Il reste l'immense souvenir d'intelligence et rires partagés, en même temps qu'une grande nostalgie», a-t-il ajouté. L'Assemblée et le Sénat, qui siégeaient au moment de la nouvelle, ont observé une minute de silence. Deux de ses successeurs à l'Elysée lui ont également rendu hommage: Nicolas Sarkozy a salué «un homme qui a fait honneur à la France, un homme pour qui j'ai éprouvé de l'admiration et avec qui j'ai toujours eu plaisir à débattre», tandis que François Hollande a regretté que la France perde «un homme d'État qui a fait le choix de l'ouverture au monde», en voyant dans VGE un président «résolument européen» mais qui n'a «pas toujours été compris». 

Né à Coblence (Allemagne) en 1926, Valéry Giscard d'Estaing, pur produit de l'élite française, diplômé de Polytechnique et de l'ENA, s'est imposé dans le paysage politique dès les débuts de la Vè République en occupant différents postes ministériels à partir de 1962. C'est pourtant en opposition au gaullisme qu'il parvient à conquérir l'Elysée en 1974, en s'imposant d'abord à droite face à Jacques Chaban-Delmas, héritier revendiqué du général de Gaulle, puis en battant sur le fil le candidat socialiste François Mitterrand.

Européen convaincu 

Celui qui ambitionne de réunir «deux Français sur trois» derrière sa politique multiplie les réformes sociétales: abaissement de la majorité à 18 ans, légalisation de l'IVG ou création d'un secrétariat d'Etat à la Condition féminine, confié à la journaliste Françoise Giroud. Giscard impose également un style nouveau, qui entend alléger la pompe présidentielle, au risque de nourrir les procès en démagogie lorsqu'il s'invite à dîner chez les Français ou joue de l'accordéon. 

Mais c'est surtout la deuxième moitié de son septennat, plombée par la crise économique et sociale née des chocs pétroliers, et marquée par le soupçon des affaires - celle des «diamants de Bokassa» a entaché durablement son image - qui donne du souffle à ses contempteurs. Le 10 mai 1981, il échoue finalement à se faire réélire président de la République, en s'inclinant sèchement face à François Mitterrand. «Je n'avais jamais imaginé la défaite», confiera-t-il plus tard. 


A medical staff member gestures inside an isolation ward at Red Cross Hospital in Wuhan in China's central Hubei province on March 10, 2020. - Chinese President Xi Jinping said on March 10 that Wuhan has turned the tide against the deadly coronavirus outbreak, as he paid his first visit to the city at the heart of the global epidemic. (Photo by STR / AFP)
Un an après, l'origine du covid-19 reste inconnue
Combattre le virus, c'est se projeter vers l'avenir en créant des vaccins, mais aussi regarder en arrière pour tenter de retracer l'origine de cette nouvelle maladie, un an après son émergence en Chine. Une quête minutieuse, à l'issue incertaine.

Après son départ resté dans les mémoires - il lance un «au revoir» et laisse une chaise vide lors d'une ultime allocution télévisée - Valéry Giscard d'Estaing, alors seul ex-président en vie, traverse une profonde dépression. «Ce que je ressens, ce n'est pas de l'humiliation, mais quelque chose de plus sévère: la frustration de l'oeuvre inachevée», écrit-il en 2006 dans «Le pouvoir et la vie». Il redevient malgré tout l'un des leaders de la droite en dirigeant à nouveau son parti, l'UDF. 

Mais, certain de la réélection de François Mitterrand, il ne concourt pas à la présidentielle de 1988. Sept ans plus tard, crédité de 2% dans les études d'opinion, il renonce à nouveau. Peu de temps avant sa mort, il se disait pourtant persuadé que, s'il s'était présenté, il aurait gagné contre Balladur et Chirac. A partir de la deuxième moitié des années 90, Giscard et le giscardisme disparaissent peu à peu du paysage politique. 

L'ancien président de la France, européen convaincu, poursuit pourtant un ultime but: devenir président de l'Europe. En 2001, il prend la tête de la Convention pour l'Europe, chargée de rédiger une constitution européenne, qui sera rejetée par référendum (55% de non). L'ex-chef de l'Etat était toutefois parvenu à devenir «immortel»: en 2003, il s'était faire élire à l'Académie française.  

Suivez-nous sur Facebook, Twitter et abonnez-vous à notre newsletter de 17h.


Sur le même sujet

Patients dans un état critique, lits rares et personnel physiquement et psychologiquement fatigué. La deuxième vague de covid-19 ne laisse pas de répit aux membres de l'unité 33 du Centre hospitalier de Luxembourg qui continuent pourtant à croire à une évolution positive de la situation.
Combattre le virus, c'est se projeter vers l'avenir en créant des vaccins, mais aussi regarder en arrière pour tenter de retracer l'origine de cette nouvelle maladie, un an après son émergence en Chine. Une quête minutieuse, à l'issue incertaine.
A medical staff member gestures inside an isolation ward at Red Cross Hospital in Wuhan in China's central Hubei province on March 10, 2020. - Chinese President Xi Jinping said on March 10 that Wuhan has turned the tide against the deadly coronavirus outbreak, as he paid his first visit to the city at the heart of the global epidemic. (Photo by STR / AFP)
Agé de 50 ans, Jérôme Grandidier luttait depuis plusieurs semaines contre le virus qui a fait douze victimes ce week-end. Il était notamment connu pour avoir envoyé de nombreuses start-up luxembourgeoises au CES de Las Vegas.
Jérôme Grandidier (Fédération luxembourgeoise des Startups), souhaite une loi qui encadre mieux les faillites au Luxembourg.
Deuil national, messe à Saint-Sulpice et inhumation dans la stricte intimité: la France fait ses adieux ce lundi à Jacques Chirac auquel des milliers de personnes ont rendu hommage aux Invalides tout ce week-end.
Plus de 7.000 personnes sont venues rendre hommage à l'ancien président de la République française ce dimanche.
Le 22e président de la République française est mort ce jeudi. «Le président Jacques Chirac s'est éteint ce matin au milieu des siens. Paisiblement», a déclaré M. Salat-Baroux, époux de Claude Chirac.
(FILES) In this file photo taken on May 10, 2006 French President Jacques Chirac attends a ceremony commemorating, for the first time in France, the abolition of slavery more than 150 years ago, which marked the formal end of a practice it has since branded a crime against humanity, in the Luxembourg Gardens in the centre of Paris. - Former French President Jacques Chirac has died at the age of 86, it was announced on September 26, 2019. (Photo by PATRICK KOVARIK / AFP)
Election présidentielle en France
Le (faux) suspense est levé: Nicolas Sarkozy a annoncé lundi sa candidature à la primaire de la droite en vue de 2017 dans un nouveau livre, "Tout pour la France", qu'il espère être le "point de départ" vers la reconquête de l'Elysée.
«J'ai senti que j'avais la force pour mener ce combat à un moment si tourmenté de notre histoire», écrit Nicolas Sarkozy dans son nouveau livre.