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La tempête Leslie s'abat sur le Portugal et l'Espagne
Des curieux observent les vagues sur la Costa da Caparica, près de Lisbonne.

La tempête Leslie s'abat sur le Portugal et l'Espagne

AFP
Des curieux observent les vagues sur la Costa da Caparica, près de Lisbonne.
International 3 min. 14.10.2018

La tempête Leslie s'abat sur le Portugal et l'Espagne

La tempête Leslie a frappé le Portugal dimanche matin avec des vents de 176 km heure, arrachant des arbres et privant temporairement d'électricité des centaines de milliers de personnes, avant d'atteindre le nord de l'Espagne.

(AFP) - L'ouragan qui errait sur l'océan Atlantique depuis le 23 septembre s'est transformé en tempête post-tropicale à son arrivée sur les côtes portugaises aux toutes premières heures de dimanche. Une grande partie du pays avait été placée en alerte rouge. 

 "Le plus grand danger est passé. Le phénomène a surtout affecté les régions du littoral centre et nord du pays", a déclaré devant la presse le commandant de la protection civile portugaise Luis Belo Costa. Ces intempéries ont fait 27 blessés sans gravité et une soixantaine de personnes ont dû être relogées, a-t-il détaillé en début de matinée, en précisant que le district de Coimbra (centre) avait été le plus durement touché, devant ceux de Leiria (centre), Aveiro (nord), Viseu (nord), Lisbonne et Porto (nord). 


L'ouragan Leslie menace le Portugal et l'Espagne
Le Portugal a placé samedi la plupart de son territoire en alerte rouge dans l'attente de l'arrivée de l'ouragan Leslie, qui risque d'être le plus puissant à frapper ce pays depuis 1842 avant de poursuivre sa route vers l'Espagne voisine.

 Au total, les services de secours ont recensé près de 1.900 incidents, en grande majorité provoqués par des arbres arrachés, ou des toitures endommagées par la violence du vent. Quelque 324.000 personnes ont subi des coupures d'électricité mais, dans la matinée, le courant avait été rétabli dans la plupart de ces foyers. 

Des moments de panique

A Mealhada, dans le district d'Aveiro, la finale du championnat d'Europe féminin en hockey sur patins à roulettes, entre le Portugal et l'Espagne, a dû être interrompue à deux minutes de la fin, lorsqu'une partie de la couverture de l'enceinte sportive s'est envolée provoquant la chute de débris sur la piste. A Figueira da Foz, principale ville côtière de la région de Coimbra située à environ 200 km au nord de Lisbonne, la population a vécu des moments de panique. "Je n'avais jamais vu une chose pareille. La ville semblait en état de guerre, avec des voitures écrasées par des arbres tombés", a témoigné un habitant à la télévision privée SIC. 

"Nous avons été bloqués pendant plus d'une heure dans une salle de spectacles, sans électricité et sans réseau téléphonique. Les gens étaient très inquiets", a-t-il ajouté. "La situation va rapidement revenir à la normale", avait expliqué le président de l'institut météorologique portugais, Jorge Miranda, alors que la tempête se situait déjà à l'extrême nord du Portugal et continuait de progresser vers l'Espagne en perdant de son intensité. D'après le service météorologique espagnol Aemet, Leslie devait atteindre le nord-est du pays dimanche matin, alors que la ville frontalière de Zamora avait déjà enregistré des rafales de 100 km/h. Des chutes de branches et d'arbres ont été signalées en début de matinée dans cette région. L'Espagne vient d'être très sévèrement touchée par de fortes précipitations à Majorque, où 12 personnes sont mortes dans des inondations mardi.

Un phénomène rare

Au Portugal, les autorités avaient recommandé à la population de s'éloigner des zones côtières et d'éviter de quitter son domicile. Les pêcheurs qui se trouvaient en mer ont été appelés à rejoindre le port le plus proche et la compagnie aérienne TAP Portugal a annulé sept vols au départ ou l'arrivée de Lisbonne. Peu avant la tombée de la nuit, la mer avait commencé à se déchaîner sur les plages situées au sud de la capitale portugaise, tandis que des surfeurs voulant défier la houle grossissante recevaient l'ordre de revenir sur le rivage. Selon les registres météorologiques cités par les experts, cette partie de l'océan Atlantique n'a connu que cinq ouragans et Leslie menaçait alors d'être le plus puissant à atteindre le Portugal depuis 1842. 

Au cours de ces 176 dernières années, seul l'ouragan Vince avait touché terre en péninsule ibérique, dans le sud de l'Espagne, en 2005. En octobre 2017, les vents violents et la vague de chaleur amenés par l'ouragan Ophelia, passé au large du Portugal et de la région espagnole de Galice, avaient attisé des feux de forêt qui ont fait une quarantaine de morts. Ophelia avait ensuite touché terre en Irlande sous forme de tempête post-tropicale, tuant trois personnes. 


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