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La croisière a débuté pour les premiers touristes SpaceX
International 1 3 min. 16.09.2021
Espace

La croisière a débuté pour les premiers touristes SpaceX

Tout un symbole, le premier vol sans astronaute professionnel a décollé du pas de tir de la fusée qui avait mené les premiers hommes sur la Lune.
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La croisière a débuté pour les premiers touristes SpaceX

Tout un symbole, le premier vol sans astronaute professionnel a décollé du pas de tir de la fusée qui avait mené les premiers hommes sur la Lune.
Photo : AFP
International 1 3 min. 16.09.2021
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La croisière a débuté pour les premiers touristes SpaceX

Quatre Américains ont débuté un incroyable voyage en apesanteur dans le vaisseau spatial d'Elon Musk. Leurs vacances consisteront en trois jours passés en orbite autour de la Terre sans aucun astronaute professionnel à bord.

(AFP) - Pile à l'heure. A 20h02, heure locale (00h02 ici), la fusée Falcon 9 a décollé depuis le centre spatial Kennedy en Floride. Mais le lancement n'avait rien d'ordinaire, il constituait même une première historique. Il s'agissait bien là du premier vol touristique dans l'espace. Après les essais des mois derniers des trois concurrents, Branson, Bezos et Musk, c'est ce dernier qui a décroché la primeur avec son vaisseau SpaceX.


Backdropped by Earth's horizon and the blackness of space, a portion of the International Space Station is featured in this image provided by NASA and photographed by a crew member on the International Space Station while space shuttle Endeavour remains docked with the station Monday Feb. 15, 2010. (AP Photo/NASA)
Le Luxembourg va mettre un pied dans l'ISS
Non, il n'est pas prévu que le Grand-Duché envoie un spationaute à bord de la station spatiale internationale. Par contre, des étudiants luxembourgeois auront la chance de voir leur expérience être menée 400 km au-dessus de leur tête. Il faut juste qu'elle tienne dans une boite...

Quelques minutes plus tard, le premier puis le second étage de la fusée se sont séparés, laissant la capsule Dragon et ses passagers seuls dans le cosmos. «Peu y sont allés avant et beaucoup vont suivre. La porte s'ouvre maintenant, c'est assez incroyable», a déclaré le milliardaire Jared Isaacman, commandant de la mission, depuis l'intérieur de la capsule après avoir atteint l'espace.

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Les quatre passagers doivent voyager plus loin que la Station spatiale internationale (ISS), à une orbite visée de 575 km. A leur programme, ils feront chaque jour environ 15 fois le tour du globe. Là-haut, ils pourront profiter d'une vue spectaculaire à travers un dôme de verre installé pour la première fois sur Dragon.

Baptisée Inspiration4, la mission est censée incarner un pas vers une démocratisation de l'espace, en prouvant que le cosmos n'est pas réservé qu'à des équipages d'astronautes triés sur le volet et formés durant des années. 

La mission a été affrétée par Jared Isaacman, 38 ans, patron d'une entreprise de services financiers et pilote aguerri. Le prix qu'il a payé à SpaceX n'a pas été dévoilé, mais se compte en dizaines de millions de dollars. Il a offert trois autres sièges à des inconnus.

Hayley Arceneaux, rescapée d'un cancer pédiatrique, est une assistante médicale de 29 ans. Elle est la plus jeune Américaine à se rendre dans l'espace, et la première personne avec une prothèse (de fémur). Chris Sembroski, 42 ans, est un ancien de l'armée de l'air américaine qui travaille désormais dans l'industrie aéronautique. Enfin, Sian Proctor, professeure de 51 ans, avait failli en 2009 devenir astronaute pour la Nasa. Elle est seulement la quatrième femme afro-américaine à aller dans l'espace.

Sian Proctor avait déjà postulé à la Nasa, en vain. Elle se voit offrir une nouvelle chance de rejoindre les étoiles.
Sian Proctor avait déjà postulé à la Nasa, en vain. Elle se voit offrir une nouvelle chance de rejoindre les étoiles.
Photo : AFP

Au terme de leur périple, ils entameront une vertigineuse descente pour amerrir au large de la Floride.

Pour SpaceX, il ne s'agit rien de moins que d'un premier pas vers une humanité multiplanétaire -- la vision ultime d'Elon Musk.

Pour aider à comprendre l'effet de l'environnement spatial sur des novices, leurs données biologiques (rythme cardiaque, sommeil...) ainsi que leurs capacités cognitives seront analysées. Ils se plieront également à des tests comparant leurs performances avant et après le voyage. Leur entraînement n'a duré qu'environ six mois. Le vol devrait rester entièrement automatisé, mais l'équipage a été formé par SpaceX pour pouvoir prendre le contrôle en cas d'urgence.

Pour se préparer, ils ont également effectué un trek dans la neige jusqu'à plus de 3.000 mètres d'altitude, et supporté la force g d'une centrifugeuse (long bras en rotation rapide) et de vols en jet.

SpaceX a déjà envoyé 10 astronautes vers l'ISS pour le compte de la Nasa lors de ses trois précédentes missions habitées, et prévoit par la suite d'autres vols de tourisme spatial. Le prochain dès janvier 2022, avec trois hommes d'affaires à bord.


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