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La contagion au coronavirus s'accélère à l'étranger
International 4 min. 28.01.2020

La contagion au coronavirus s'accélère à l'étranger

Près de 2.000 trains inter-provinciaux ont été annulés à travers toute la Chine.

La contagion au coronavirus s'accélère à l'étranger

Près de 2.000 trains inter-provinciaux ont été annulés à travers toute la Chine.
Photo: AFP
International 4 min. 28.01.2020

La contagion au coronavirus s'accélère à l'étranger

Les premiers cas de contamination entre humains ont fait leur apparition mardi hors de Chine où l'infection respiratoire a fait plus de 100 morts. Pékin a appelé les Chinois à ne pas quitter leur pays.

(AFP) - Depuis le début de l'épidémie de pneumonie virale en décembre dans le centre de la Chine, aucun cas de contagion directe entre humains n'avait été enregistré en dehors de ce pays. Mais le Japon et l'Allemagne ont pour la première fois signalé de tels cas mardi, tandis que plusieurs Etats préparaient l'évacuation de leurs ressortissants de la ville chinoise de Wuhan, le berceau du virus.

«Nous ne permettrons pas au démon de se cacher», a promis le président Xi Jinping, faisant allusion à l'épidémie, alors que le régime communiste avait été accusé d'avoir dissimulé l'apparition d'un précédent coronavirus, le Sras, en 2002. 

Le Japon a fait état de l'apparition du nouveau coronavirus chez un sexagénaire nippon ne s'étant jamais rendu en Chine, mais ayant véhiculé des touristes en provenance de Wuhan. Presque simultanément, les autorités sanitaires bavaroises annonçaient que le premier malade confirmé au coronavirus en Allemagne avait été contaminé par une autre personne sur le sol allemand même. 

Rapatriements en cascade

Une cinquantaine de malades ont été répertoriés dans une douzaine d'autres pays, de l'Asie et l'Australie à l'Europe et à l'Amérique du Nord. En Chine même, le nombre des morts a bondi mardi à 106 et celui des cas confirmés dépasse les 4.500. Soucieux d'endiguer l'épidémie, ce pays a recommandé à ses ressortissants de reporter leurs voyages sans nécessité à l'étranger, après avoir déjà suspendu les voyages en groupe.                  

A l'étranger, de nombreux pays ou territoires renforcent les mesures de précaution: Hong Kong a annoncé réduire de moitié les vols originaires de Chine continentale, tout en fermant six des 14 points de passage à sa frontière.

Wuhan et la quasi-totalité de la province du Hubei (centre) sont coupés du monde depuis jeudi par un cordon sanitaire qui concerne quelque 56 millions de personnes, dont des milliers d'étrangers. 

Un avion envoyé par Paris atterrira ce jeudi à Wuhan, afin de ramener les premiers rapatriés français «probablement vendredi», a annoncé la ministre française de la Santé Agnès Buzyn. Les personnes rapatriées seront soumises à une quarantaine de 14 jours à leur retour. Les Etats-Unis prévoient quant à eux d'évacuer dès mercredi matin, heure chinoise, le personnel de leur consulat à Wuhan et d'autres Américains. Egalement mercredi, Tokyo devrait évacuer environ 200 Japonais. 


Passengers coming from China, leaves the Terminal wearing paper masks after landing in Charles De Gaule Airport on January 26, 2020. (Photo by Alain JOCARD / AFP)
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Pour autant, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) «ne recommande pas de telles évacuations», a indiqué ce mardi son directeur général Tedros Adhanom Gebreyesus en visite à Pékin, selon un communiqué de la diplomatie chinoise. L'OMS a déclaré ne pouvoir «clarifier» ces propos dans l'immédiat.

Ville morte

L'angoisse reste vive chez de nombreux expatriés de Wuhan n'ayant aucune assurance de partir: «C'est extrêmement stressant. La principale peur, c'est que cela dure des mois», explique Joseph Pacey, un enseignant britannique de 31 ans. 

Dans l'ensemble de la Chine, au moins 2.000 trains inter-provinciaux ont été annulés depuis vendredi, les liaisons ferroviaires concernées étant souvent suspendues jusqu'au 8 ou 9 février. Et la panique commence à monter dans les grandes métropoles chinoises, où les habitants restaient calfeutrés chez eux, désertant centres commerciaux, cinémas et restaurants.   

«Beaucoup sont très inquiets. Regardez, il n'y a pas grand monde dans ces rues (...) qui sont d'habitude noires de monde. Chaque famille reste à la maison au lieu de sortir, tout le monde cherche à avoir le moins de communications possibles avec le monde extérieur», insiste David, un habitant originaire de  Wuhan bloqué à Shanghai.

Etre exposé à un éternuement ou à la toux d'une personne contaminée reste «le principal mode de contagion», ont rappelé des experts chinois. Pékin a décidé de prolonger de trois jours, jusqu'au 2 février, les longs congés du Nouvel An (sept jours fériés), afin de retarder les retours massifs vers les villes de centaines de millions de travailleurs migrants et réduire les risques d'extension de l'épidémie.

De même, le début du semestre de printemps dans les écoles, collèges, lycées et universités a été reporté, a déclaré le ministère de l'Education, sans avancer de date pour la reprise des cours. A Wuhan, une atmosphère de ville morte plane toujours sur la cité des bords du Yangtsé, où la plupart des magasins sont fermés, des rues commerçantes désertées, et la circulation interdite aux véhicules non essentiels - de rares voitures de police et ambulances occupant seules les larges avenues.


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