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L'embrasement de Notre-Dame de Paris minute par minute
Une photo prise d'avion le 15 avril 2019 lorsque la cathédrale de Paris brûle.

L'embrasement de Notre-Dame de Paris minute par minute

Photo: AFP
Une photo prise d'avion le 15 avril 2019 lorsque la cathédrale de Paris brûle.
International 7 5 min. 19.04.2019

L'embrasement de Notre-Dame de Paris minute par minute

Un épais nuage de fumée, une odeur de brûlé sur l'île de la Cité en plein cœur de Paris, un prêtre et des touristes frappés d'effroi: en quelques minutes lundi, Notre-Dame s'est embrasée et sera sauvée in extremis des flammes.

(AFP) – La dernière messe. Il est 18h15 lundi, quand le père Jean-Pierre Caveau démarre le dernier des cinq offices. Alors qu'il entame la lecture de l'Evangile, vers 18h30, une alarme retentit. «Interdit, le prêtre restait devant son pupitre», raconte à l'AFP Johann Vexo, organiste du chœur de Notre-Dame depuis 15 ans.


TOPSHOT - Firefighters douse flames rising from the roof at Notre-Dame Cathedral in Paris on April 15, 2019. - A major fire broke out at the landmark Notre-Dame Cathedral in central Paris sending flames and huge clouds of grey smoke billowing into the sky, the fire service said. The flames and smoke plumed from the spire and roof of the gothic cathedral, visited by millions of people a year, where renovations are currently underway. (Photo by Bertrand GUAY / AFP)
Notre-Dame de Paris victime des flammes
Le 15 avril 2019 au soir, un incendie s'est déclenché au coeur du monument le plus visité de France, détruisant une partie de la cathédrale.

La sonnerie, entrecoupée de messages automatiques en français et en anglais, demande aux gens de garder leur calme, mais d'évacuer au plus vite. Croyant à une erreur de manipulation ou à un dysfonctionnement, l'assemblée ne bouge pas, explique Emmanuelle Rivière, chantre à Notre-Dame depuis 2007.

Des badauds observent les flammes sur le toit de la cathédrale depuis l'esplanade de l'Hôtel de Paris.
Des badauds observent les flammes sur le toit de la cathédrale depuis l'esplanade de l'Hôtel de Paris.
Photo: AFP

Finalement, après quelques minutes les gens sortent calmement par le portail central. Johann Vexo prend le temps d'éteindre l'orgue, prend son manteau, et se dirige vers la sacristie, la sortie pour le personnel.

Un boîtier signale le feu dans les combles

Un boîtier y clignote en rouge indiquant un feu dans les combles, sans plus de précisions. Les évacuations à Notre-Dame ne sont pas rares. Le parvis y a droit «quasiment toutes les semaines». L'alarme finit par s'éteindre, le prêtre retourne officier.


TOPSHOT - This general view shows debris inside the Notre-Dame-de Paris Cathedral in Paris on April 16, 2019, a day after a fire that devastated the building in the centre of the French capital. - Pledges from French billionaires, businesses and the public sector to help rebuild Notre-Dame cathedral have reached nearly 700 million euros (790 million dollars) amid an outpouring of public support for one of Europe's most iconic monuments. (Photo by Christophe PETIT TESSON / POOL / AFP)
Macron veut rebâtir Notre-Dame «d'ici cinq années»
Sauvée des flammes, Notre-Dame de Paris devra être reconstruite d'ici à cinq ans, a martelé Emmanuel Macron. Ce mercredi l'intégralité du conseil des ministres y sera consacré. Ce soir une quête sera organisée à Luxembourg.

A 18h43, Emmanuelle Rivière croise des gens qui rentrent dans la cathédrale. Elle trouve ça «étrange», mais part, «insouciante, sans [se] douter de ce qui allait se passer». Johann Vexo lui emboîte le pas. Il jette un dernier coup d’œil. Ni flamme, ni fumée. «Serein». Ils n'entendront pas la deuxième alarme qui retentit à 18h45.

Photo: AFP

Le départ du feu

Carlos Feria, un touriste espagnol admire la cathédrale depuis le quai de Montebello, en attendant une navette fluviale touristique. Il prend deux photos, la lumière est belle à 18h42. A 18h50, il voit un mince filet de fumée s'échapper de la toiture du bâtiment. Ça doit venir des travaux, pense-t-il, les yeux levés vers les échafaudages. A 18h52, la fumée s'épaissit, elle devient plus grise, et les premières sirènes des secours résonnent.

Sur l'île de la Cité règne une «grosse odeur de cramé» quand Nicolas Lemen, réceptionniste à l'hôtel Notre-Dame la traverse, il tourne la tête et est saisi par le «panache de fumée entre les deux tours». Clément Hartmann, interne en pharmacie, sent cette même odeur depuis sa salle de réunion à l'Hôtel-Dieu. A travers la fenêtre, ses collègues et lui aperçoivent la fumée grise. «On est restés figés pendant un moment. Jusqu'à voir les flammes».

Les premières flammes, l'arrivée des pompiers

A quelques centaines de mètres, les premiers pompiers quittent leur caserne du Ve arrondissement. Arrivé sur le parvis, le groupe d'une dizaine de personnes constate que des «flammes s'échappent» de la toiture, sous l’œil de «milliers de badauds» incrédules, se souvient l'adjudant-chef Jérôme Demay.


TOPSHOT - A man watches the landmark Notre-Dame Cathedral burn, engulfed in flames, in central Paris on April 15, 2019. - A huge fire swept through the roof of the famed Notre-Dame Cathedral in central Paris on April 15, 2019, sending flames and huge clouds of grey smoke billowing into the sky. The flames and smoke plumed from the spire and roof of the gothic cathedral, visited by millions of people a year. A spokesman for the cathedral told AFP that the wooden structure supporting the roof was being gutted by the blaze. (Photo by Geoffroy VAN DER HASSELT / AFP)
«L'impression d'un bombardement» sur Notre-Dame
Alors que l'incendie qui a ravagé le monument le plus visité de France a été officiellement maîtrisé ce mardi, les témoignages sur cet événement historique se multiplient. C'est notamment le cas des religieux qui étaient à l'intérieur du bâtiment, lundi soir.

Un mauvais présage pour l'équipage, qui connaît «par cœur» le bâtiment où il effectue régulièrement des manœuvres de sécurité. «On savait pertinemment que si la toiture venait à percer un jour, ce serait très compliqué d'arrêter l'incendie», raconte le pompier.

A la radio, l'adjudant-chef demande «immédiatement des renforts très importants». Puis oriente les premiers «engins pompes» vers les tours, pour installer les lances à eau «au dernier étage, au niveau du balcon». La fumée devient noire, les volutes se font plus denses. La police fait évacuer le parvis et ses environs.

La bataille des beffrois

Masque sur le visage, la caporale-cheffe Myriam Chudzinski est parmi les premiers à grimper les étroits escaliers en colimaçon de l'édifice pour acheminer les tuyaux - 600 pompiers au total, 18 lances déployées. Au sommet, elle découvre «une catastrophe»: le feu dévore la charpente, qu'on appelle «la forêt», à cause du nombre de poutres qu'il a fallu utiliser pour la construire. Une heure durant, elle est au cœur du brasier, constamment obligée «de reculer».

Comparaison d'une photo de Notre-Dame de Paris prise le 28 mars 2014 et une autre faite le 16 avril 2019.
Comparaison d'une photo de Notre-Dame de Paris prise le 28 mars 2014 et une autre faite le 16 avril 2019.
Photo: AFP

La toiture perdue, il faut désormais gagner «la bataille des beffrois», explique le lieutenant-colonel José Vaz de Matos. Si le feu détruit la structure en bois des deux tours de la façade, c'est toute la cathédrale qui s'effondre.

«On a eu un sursaut d'adrénaline», raconte le haut gradé. «En un quart d'heure, il a fallu décider d'envoyer un commando de choc avec des moyens, pour tenter le tout pour le tout». Un pari qui s'avérera payant.

Le sauvetage des œuvres

Sous la fournaise de la charpente, une autre bataille se joue: il faut sauver les trésors qui menacent d'être dévorés par les flammes. Guidés par des experts de l'art, quelques pompiers s'aventurent dès 19h12 à l'intérieur de l'église pour évacuer reliques et pièces inestimables.

La tunique de saint Louis, vénérée par certains catholiques, a été sauvée des flammes.
La tunique de saint Louis, vénérée par certains catholiques, a été sauvée des flammes.
Photo: AFP

Jean-Marc Fournier, l'aumônier de permanence, ne pense qu'à «sauver ce trésor inestimable qu'est la Couronne d'épines et Jésus dans le Saint-Sacrement», les hosties consacrées, réunies dans un ciboire.


TOPSHOT - This general view shows debris inside the Notre-Dame-de Paris Cathedral in Paris on April 16, 2019, a day after a fire that devastated the building in the centre of the French capital. - Pledges from French billionaires, businesses and the public sector to help rebuild Notre-Dame cathedral have reached nearly 700 million euros (790 million dollars) amid an outpouring of public support for one of Europe's most iconic monuments. (Photo by Christophe PETIT TESSON / POOL / AFP)
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Sauvée des flammes, Notre-Dame de Paris devra être reconstruite d'ici à cinq ans, a martelé Emmanuel Macron. Ce mercredi l'intégralité du conseil des ministres y sera consacré. Ce soir une quête sera organisée à Luxembourg.

A l'intérieur de la cathédrale, «une vision de ce que peut être l'enfer». Malgré «des cascades de feu qui tombent des ouvertures», les pompiers et un intendant parviennent à extraire la sainte relique, évacuée sous «la protection des forces de l'ordre».

Le feu est éteint

Vers 22h50, les deux tours sont sauvées et la structure «préservée dans sa globalité», annoncent les pompiers. Philippe Marsset, le vicaire général de l'archidiocèse de Paris, entre dans la cathédrale vers 23h30 et confie son «impression d'être devant un bombardement».

«Tout est noir et il y avait dans le fond, la grande croix jaune illuminée par des flammes». A quelques mètres, un robot lanceur d'eau, Colossus, 500 kg, s'active. Peu avant 3h00, les pompiers annoncent avoir «maîtrisé» le feu et à 9h30, qu'il est complètement éteint.

L'enquête s'annonce longue et complexe. Court-circuit, «point chaud» provoqué par une soudure au chalumeau, cigarette abandonnée par mégarde, aucune piste n'est écartée pour le moment. Mardi soir, au milieu des décombres, un miracle: le coq en cuivre repoussé qui dominait la flèche et que l'on croyait fondu est retrouvé.


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