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Des dizaines de milliers de personnes évacuées en Californie
International 3 min. 17.08.2016 Cet article est archivé
Incendies dans l'Ouest américain

Des dizaines de milliers de personnes évacuées en Californie

Les pompiers s'activent dans la forêt nationale de San Bernardino, en Californie.
Incendies dans l'Ouest américain

Des dizaines de milliers de personnes évacuées en Californie

Les pompiers s'activent dans la forêt nationale de San Bernardino, en Californie.
Photo: REUTERS/Gene Blevins
International 3 min. 17.08.2016 Cet article est archivé
Incendies dans l'Ouest américain

Des dizaines de milliers de personnes évacuées en Californie

Un gigantesque incendie se propageant à toute vitesse à l'est de Los Angeles a déjà consumé plus de 7.200 hectares en moins de 24 heures et a entraîné l'évacuation de plus de 82.600 personnes.

(AFP) - Un gigantesque incendie se propageant à toute vitesse à l'est de Los Angeles a déjà consumé plus de 7.200 hectares en moins de 24 heures et a entraîné l'évacuation de plus de 82.600 personnes en Californie, où l'état d'urgence a été déclaré.

L'incendie de Blue Cut a démarré mardi matin vers 10H30 locales (17H30 GMT) avant de se propager comme une traînée de poudre dans les montagnes desséchées du comté de San Bernardino, à environ 100 kilomètres à l'est de Los Angeles.

Vers 22H30 locales (05H30 GMT mercredi matin), il avait déjà calciné plus de 7.200 hectares, d'après le site d'informations sur les incendies Inciweb, provoquant la fermeture de la station de ski de Wrightwood et celle de plusieurs portions d'autoroutes.

Quelque 34.500 maisons et bâtiments étaient menacés, selon Inciweb.

L'état d'urgence a été promulgué par le gouverneur Jerry Brown pour mobiliser les ressources de toutes les agences gouvernementales californiennes.

Cinq années d'une sécheresse record ont desséché les forêts californiennes. A cela s'ajoute une vague de chaleur dans le sud de la Californie, où les températures dépassent les quarante degrés par endroits, et les vents violents de Santa Ana habituels en cette saison: un cocktail explosif qui fait qu'il suffit d'une étincelle pour qu'un feu s'emballe.

Le Blue Cut a déjà légèrement blessé deux pompiers qui se sont retrouvés cernés par les flammes. 1.250 pompiers sont pour l'instant mobilisés d'après Lynne Tolmachoff, porte-parole de l'institut californien d'information sur les incendies Calfire, mais des renforts devraient être dépêchés.

"Le feu, qui n'est pas du tout maîtrisé, avance extrêmement rapidement, il est très dangereux à la fois pour les gens mais aussi pour les pompiers", a-t-elle mise en garde, interrogée par l'AFP.

L'incendie présente "une menace immédiate pour le grand public, le trafic ferroviaire et les habitations (...) des environs", avertit également le site Inciweb.

- Des dizaines d'incendies -

La saison des incendies bat son plein en Californie, et parallèlement au Blue Cut Fire, le nord de l'Etat le plus peuplé du pays faisait face à un autre brasier.

A quelque 160 kilomètres au nord de San Francisco, région déjà durement touchée par un gigantesque incendie en 2015, les flammes terrorisaient à nouveau la population depuis samedi.

Le Clayton Fire a dévasté plus de 1.600 hectares et les quelque 1.700 pompiers mobilisés ont maîtrisé 35% du brasier, selon Cal Fire.

Plus de 175 bâtiments ont été détruits et l'incendie continue à se diriger "agressivement" vers le nord, a précisé Cal Fire.

Le Chimney Fire au centre de la Californie a pour sa part avalé près de 2.800 hectares près de la ville de San Luis Obispo, en pleine région viticole, détruisant 12 habitations.

Démarré samedi, il n'est qu'à 20% maîtrisé.

Des dizaines d'incendies dévastateurs se sont déclarés en Californie ces dernières semaines, à l'instar de celui de Soberanes dans la région touristique de Big Sur (30.000 hectares détruits dans la forêt nationale de Los Padres).

Sur l'ensemble des Etats-Unis, 20 importants incendies brûlent actuellement, essentiellement dans l'ouest du pays, dont 6 en Californie, sept dans les montagnes Rocheuses et un autre dans l'Idaho, selon le site du site du Centre national inter-agences sur les incendies (NIFC).

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