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Facebook placé face à ses multiples contradictions
International 2 4 min. 06.10.2021
Révélations internes

Facebook placé face à ses multiples contradictions

Pour Frances Haugen, ingénieure informatique et ancienne salariée de Facebook, le géant du Net peut être contré, mais à condition «d'agir maintenant».
Révélations internes

Facebook placé face à ses multiples contradictions

Pour Frances Haugen, ingénieure informatique et ancienne salariée de Facebook, le géant du Net peut être contré, mais à condition «d'agir maintenant».
Photo: AFP
International 2 4 min. 06.10.2021
Révélations internes

Facebook placé face à ses multiples contradictions

«Un catalyseur», voilà comment un élu a décrit la lanceuse d'alerte Frances Haugen, dont l'exposé a écorné mardi l'image de Facebook au point de pousser le Congrès à promettre de mieux réguler le géant californien.

(AFP) - «Banqueroute morale», «spirale», Frances Haugen, ingénieure informatique de 37 ans a décrit mardi devant le Congrès, avec calme et précision, la situation d'une entreprise qui a renoncé, selon elle, à quelques principes moraux au nom du profit. «Vous avez été un catalyseur pour le changement comme je n'en ai encore jamais vu et je travaille sur ces sujets depuis 10 ou 15 ans», a commenté le sénateur démocrate Richard Blumenthal lors de son audition par la commission au Commerce du Sénat.

Les vidéo 360 ne sont pas supportées. Voir la vidéo 360 dans l'app Youtube.

Il y a trois jours, cette trentenaire était inconnue, informaticienne parmi d'autres, à la carrière réussie mais loin des cercles dirigeants de Facebook. Aujourd'hui, son visage a fait le tour du monde et elle incarne, au moins pour quelques jours, la rébellion contre la toute-puissance des géants de la tech. «Je sais que Facebook a les ressources et potentiellement la motivation pour ruiner mon existence, mais je l'accepte parce que je sais que je suis en accord avec mes valeurs et ce en quoi je crois», disait cette diplômée de Harvard dans une vidéo mise en ligne dimanche.

Les vidéo 360 ne sont pas supportées. Voir la vidéo 360 dans l'app Youtube.

«Vous êtes une héroïne du 21 siècle, qui a averti notre pays des dangers que courent notre jeunesse et notre démocratie», a salué, solennellement, le sénateur démocrate Ed Markey. «Notre Nation vous est reconnaissante.» «Nous avons encore le temps d'agir. Mais il faut le faire maintenant», a exhorté Frances Haugen, qui a quitté Facebook en mai dernier après deux ans passés au sein de l'entreprise.

Au fil de son témoignage et des questions des sénateurs, elle a déroulé de façon implacable les contradictions et les turpitudes des dirigeants de Facebook, qui «financent leurs profits avec notre sûreté», selon elle. Parmi les dérives du groupe, selon Frances Haugen, les méthodes qui poussent les adolescents à utiliser Instagram à haute dose, au point de sombrer parfois dans l'addiction.


(FILES) In this file photo taken on October 05, 2020 this picture shows logos of US social networks Facebook, Instagram and mobile messaging service WhatsApp on the screens of a smartphone and a tablet in Toulouse, southwestern France. - Major social media services including Facebook, Instagram and WhatsApp were hit by a massive outage on October 4, 2021, tracking sites showed, impacting potentially tens of millions of users. (Photo by Lionel BONAVENTURE / AFP)
Facebook affronte non pas une, mais deux crises
Les réseaux sociaux et les messageries du géant californien émergeaient mardi d'une panne sans précédent, qui a plongé le groupe en pleine tourmente après les révélations au grand jour d'une lanceuse d'alerte.

Lors de son audition, Frances Haugen a décerné une mention spéciale à Mark Zuckerberg, cofondateur et patron du groupe Facebook. Plusieurs sénateurs l'ont d'ailleurs invité mardi à venir répondre à leurs questions. «Il n'y a pas d'entreprise aussi puissante qui soit contrôlée de manière aussi unilatérale. Donc au final, la responsabilité revient à Mark. Et il ne rend de comptes à personne. Et Mark Zuckerberg est, dans les faits, le concepteur en chef des algorithmes», a assuré l'ingénieure.

M. Zuckerberg s'est défendu peu après l'audition dans une longue publication sur sa page Facebook. «Au coeur de ces accusations réside l'idée que nous privilégions les profits plutôt que la sécurité et le bien-être. Ce n'est tout simplement pas vrai», écrit-il.

Reprenant de nombreux points du témoignage de la lanceuse d'alerte qui a dénoncé l'indifférence de Facebook aux études montrant l'influence toxique des réseaux sociaux du groupe sur les adolescents, M. Zuckerberg a rétorqué: «si nous voulions ignorer la recherche, pourquoi créerions-nous un programme d'études de pointe pour comprendre ces problèmes importants ? Si nous ne nous soucions pas de lutter contre les contenus préjudiciables, pourquoi embaucherions-nous autant de personnes qui s'y consacrent ?»

Frances Haugen lors de son audition.
Frances Haugen lors de son audition.
¨hoto: AFP

«L'époque durant laquelle vous avez envahi notre vie privée, promu des contenus toxiques et utilisé des enfants et des adolescents est révolue. Le Congrès va agir», a tonné le sénateur Ed Markey devant le Congrès. Pour étayer ses allégations, Frances Haugen s'appuie sur son expérience au sein de l'entreprise et sur des milliers de documents qu'elle a emportés avec elle au printemps dernier.


04.10.2021, Bayern, Kempten: ILLUSTRATION - Auf dem Bildschirm eines Smartphones sind die Icons von Instagram, Facebook und WhatsApp zu sehen. (zu dpa: Großer Ausfall: Facebook-Dienste für viele Nutzer nicht verfügbar) Foto: Karl-Josef Hildenbrand/dpa +++ dpa-Bildfunk +++
Panne géante pour Facebook, Instagram, WhatsApp
Messenger n'a pas échappé non plus au chaos qui a affecté les deux réseaux sociaux et les deux messageries du géant californien. Pas de quoi arranger les affaires de Mark Zuckerberg.

Déjà présentés, pour partie, par le Wall Street Journal mi-septembre, ils montrent qu'une partie des adolescentes utilisatrices d'Instagram sont encore moins à l'aise avec leur corps qu'elles ne l'étaient auparavant. L'audition de cette informaticienne intervenait au lendemain d'une panne gigantesque, sans précédent dans l'histoire du groupe, qui a mis hors service ses quatre plateformes, les réseaux sociaux Facebook et Instagram, ainsi que les messageries WhatsApp et Messenger.

Pour la lanceuse d'alerte, il faut imposer à Facebook davantage de transparence et de partage d'information, avec l'aide d'un nouveau régulateur dédié aux géants d'internet, à même d'appréhender la complexité de ces plateformes. «Il est temps de créer une agence de protection des données et de forcer (les géants de la tech) à rendre des comptes», a tweeté mardi la sénatrice Kirsten Gillibrand.

«Nous ne sommes pas d'accord avec sa façon de présenter les sujets sur lesquels elle a témoigné», a commenté Lena Pietsch, porte-parole de Facebook. «Mais nous sommes d'accord sur une chose: il est temps de créer de nouvelles règles pour internet. (...) Et plutôt que d'attendre de l'industrie des changements sociétaux, (...) il est temps pour le Congrès d'agir.»


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