Changer d'édition

Et pendant ce temps, l'Ouest américain flambe
International 3 min. 16.07.2021
Changement climatique

Et pendant ce temps, l'Ouest américain flambe

Au briefing du matin, force est de constater pour ces pompiers de l'Oregon que les flammes progressent encore.
Changement climatique

Et pendant ce temps, l'Ouest américain flambe

Au briefing du matin, force est de constater pour ces pompiers de l'Oregon que les flammes progressent encore.
Photo : AFP
International 3 min. 16.07.2021
Changement climatique

Et pendant ce temps, l'Ouest américain flambe

La saison des incendies promet d'être longue et éprouvante. Alimentés par une sécheresse alarmante, les feux ravageaient déjà jeudi des centaines de milliers d'hectares dans l'Ouest des Etats-Unis et du Canada.

(AFP) - Belgique, Allemagne et Luxembourg sont sous les eaux, quand de l'autre côté de l'Atlantique, c'est la chaleur et les flammes qui causent des ravages. «On est arrivés à un stade où on se demande ce qui peut bien encore brûler», confie ainsi David Little, un résident de Californie, lassé par un terrible sentiment de déjà-vu. A quelques kilomètres de chez lui, les pompiers combattent l'avancée du Dixie Fire, tout près de là où le Camp Fire avait quasiment rayé la ville de Paradise de la carte, en 2018. 86 personnes étaient mortes (vraisemblablement l'incendie le plus meurtrier aux Etats-Unis depuis un siècle). 


A big wave crashes on a pier in front of a house in Lesconil, western France, on December 28, 2020, as storm Bella caused torrential rain and heavy winds in much of France. (Photo by LOIC VENANCE / AFP)
2020, année record pour les catastrophes naturelles
A l'échelle du globe, les catastrophes naturelles ont causé en 2020 davantage de pertes que l'année précédente à cause d'une saison d'ouragans particulièrement intense et d'importants incendies de forêt.

Si 2020 a été la pire année de l'histoire moderne de la Californie en matière d'incendies, il est probable que 2021 batte ce record: les feux ont dès à présent consumé deux fois plus de végétation que l'an dernier à la même époque, selon les responsables de la gestion des incendies.

Mais c'est dans l'Etat voisin de l'Oregon -où se situe la ville de Portland- que les feux font en ce moment le plus de dégâts: nuit et jour, des pompiers tentent d'éteindre les flammes du Bootleg Fire, qui a déjà dévoré l'équivalent de près de 130.000 terrains de football. «Ce feu va continuer à se renforcer: la végétation extrêmement sèche et la météo ne jouent pas en notre faveur», a déploré Joe Hessel, à la tête de l'équipe en charge de le combattre. Le Bootleg Fire a déjà détruit 21 habitations et en menace des milliers d'autres.

L'agence américaine de gestion des feux a fait savoir qu'elle avait déjà activé son niveau d'alerte le plus élevé dans le pays, «en raison de la forte activité des incendies aux Etats-Unis et des ressources affectées à ces brasiers». C'est la première fois en dix ans que cet échelon est atteint si tôt, la saison des feux s'étendant traditionnellement jusqu'en novembre. Montana, Arizona, Idaho, Utah, Nouveau-Mexique... Aucun des ces Etats n'est épargné par ces épisodes, tristement redondants.

Fumée dangereuse

De l'autre côté de la frontière, au Canada, des alertes sur la qualité de l'air ont été lancées en raison de la fumée provenant de ces feux de forêt. Notamment en Colombie-Britannique, cette province qui avait déjà souffert il y a trois semaines de records de chaleur irréels (49,6°C près de Vancouver!).

Jeudi après-midi, elle recensait 306 incendies, dont 26 ont débuté au cours des deux derniers jours. L'un des principaux foyers de la province s'étendait sur plus de 40.000 hectares. Soit l'équivalent d'un quart du Luxembourg...

 


Sur le même sujet

Au moins neuf personnes sont mortes dans un violent incendie qui fait rage depuis jeudi dans le nord de la Californie et a forcé l'évacuation de dizaines de milliers de personnes tandis que, plus au sud, la célèbre station balnéaire de Malibu est menacée par un autre foyer qui se propage rapidement.
Les gigantesques incendies en Californie ont déjà fait au moins sept morts depuis jeudi, tandis que 12.000 pompiers s'employaient toujours, lundi, à lutter contre les différents brasiers, qui ont déjà dévoré des milliers d'hectares.
REDDING, CA - JULY 29: A Los Angeles city firefighter walks through a charred field as he looks for hot spots after the Carr Fire burned through the area on July 29, 2018 in Redding, California. A Redding firefighter and a bulldozer operator were killed battling the fast moving Carr Fire that has burned over 80,000 acres and destroyed hundreds of homes. The fire is 5 percent contained.   Justin Sullivan/Getty Images/AFP
== FOR NEWSPAPERS, INTERNET, TELCOS & TELEVISION USE ONLY ==
2015, année terrible aux États-Unis
L'état d'urgence a été déclaré dimanche dans le nord de la Californie, où plus de 5.500 pompiers continuaient à lutter contre des feux monstres qui ont forcé des milliers de personnes à fuir.
TOPSHOTS
A house is engulfed in flames during the Valley fire in Seigler Springs, California on September 13, 2015. The governor of California declared a state of emergency Sunday as raging wildfires spread in the northern part of the drought-ridden US state, forcing thousands to flee the flames. The town of Middletown, population 1,300, was particularly devastated by the Valley Fire, according to local daily Santa Rosa Press-Democrat, which said the fire grew from 50 acres to 10,000 over just five hours Saturday -- before quadrupling in size overnight. AFP PHOTO/JOSH EDELSON
Incendies dans l'Etat de Washington
L'Etat de Washington, dans le nord-ouest des Etats-Unis, faisait face lundi aux plus intenses incendies de son histoire, avec déjà quelque 200 habitations détruites, 12.000 autres menacées, et des milliers de pompiers, soldats et volontaires mobilisés.
The remains of waterfront homes on Lake Chelan destroyed by the Chelan Complex fire are seen in Chelan, Washington August 24, 2015. Moderate winds on Monday were expected to work in favor of firefighters battling the Chelan complex of fires in the north-central part of the state. But hot weather and stronger winds later in the week could lead the collection of blazes to expand again, officials said on the inter-agency fire website, InciWeb. REUTERS/David Ryder
La Californie, dévorée par les flammes
Des milliers de pompiers luttaient dimanche contre les flammes d'une vingtaine d'incendies en Californie, frappée par la pire sécheresse de son histoire, qui ont causé la mort d'un soldat du feu et nécessité l'évacuation de milliers de personnes.