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Boeing contraint de suspendre la production du 737 MAX
International 4 min. 17.12.2019 Cet article est archivé

Boeing contraint de suspendre la production du 737 MAX

Plus de 12.000 personnes travaillent pour le constructeur américain sur le site de Seattle.

Boeing contraint de suspendre la production du 737 MAX

Plus de 12.000 personnes travaillent pour le constructeur américain sur le site de Seattle.
Photo: AFP
International 4 min. 17.12.2019 Cet article est archivé

Boeing contraint de suspendre la production du 737 MAX

Le constructeur aéronautique s'est résolu à suspendre, à partir de janvier, la production de son avion vedette, faute d'avoir obtenu l'aval des autorités aériennes pour le faire revoler, après deux accidents qui ont fait 346 morts en quelques mois.

(AFP) - L'avionneur américain dit avoir évalué «continuellement» ses plans de production en cas d'immobilisation prolongée du MAX. Son avion est cloué au sol depuis mi-mars et pour l'heure, aucune date de remise en service n'a été avancée. 

«A la suite de cette évaluation continue, nous avons décidé de donner la priorité à la livraison des avions stockés et de suspendre temporairement la production du programme 737 à partir du mois prochain», a-t-il indiqué dans un communiqué.


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Boeing, qui n'a pas indiqué combien de temps pourrait durer cet arrêt de la production, a précisé qu'il dévoilerait l'impact financier à l'occasion de la publication de ses résultats annuels, fin janvier. En outre, il assure qu'à ce stade, il ne prévoit pas de suppressions d'emplois.

Pour autant, cette décision risque de perturber la réorganisation de ses effectifs et devra affecter durement ses sous-traitants.

Quelque 12.000 personnes travaillent sur la production du 737 MAX à Renton, en banlieue de Seattle. Une partie des salariés concernés continuera à effectuer des travaux liés au 737 tandis que d'autres seront redéployés sur des sites de la région.

Le syndicat des machinistes et des ouvriers de l'aérospatiale (IAM) a souligné n'avoir reçu aucun détail sur de potentiels transferts. «Nous pensons que cette décision perturbe le moins le maintien du système de production à long terme et la santé de la chaîne d'approvisionnement», a commenté Boeing, dont les exportations pèsent lourd dans la balance commerciale des Etats-Unis.

Cette décision, prise au cours d'un conseil d'administration lundi, est motivée par un certain nombre de facteurs, a en outre expliqué l'avionneur, notamment l'incertitude concernant le calendrier et les conditions de remise en service de l'appareil ainsi que les approbations relatives à la formation des pilotes à l'échelle mondiale.

Sécurité  

«Nous continuerons d'évaluer nos progrès en vue de la remise en service (du MAX) et de prendre des décisions quant à la reprise de la production et des livraisons en conséquence», poursuit la société. 

«La remise en service du 737 MAX en toute sécurité est notre priorité absolue», a par ailleurs souligné l'avionneur qui a essuyé des critiques sur le fait qu'il ait fait pression sur ses équipes du programme MAX pour augmenter la production de l'appareil pour rattraper son rival européen Airbus et son A320neo.

Boeing dit également avoir conscience que l'approbation de la remise en service du 737 MAX et les exigences de formation passent par un processus très complexe et minutieux.


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Le constructeur aéronautique avait préparé les esprits à une éventuelle suspension de la production, en indiquant en octobre qu'il réfléchissait soit à suspendre, soit à réduire la production alors que les exemplaires s'accumulent dans son usine américaine de Renton, près de Seattle.

Après l'immobilisation de toute la flotte, Boeing avait décidé de légèrement réduire les cadences de production pour les faire passer de 52 à 42 appareils par mois. Il pensait alors que l'interdiction de vol ne durerait pas. Neuf mois plus tard, le MAX n'a toujours pas repris les airs.

Le système anti-décrochage mis en cause 

Et le régulateur américain, la FAA, qui a été vertement critiqué dans le processus de certification, martèle qu'il ne donnera pas son assentiment avant d'être assuré que les correctifs apportés à l'appareil assurent une sécurité maximale.

La décision de clouer au sol les 737 MAX avait été prise par les autorités du monde entier après l'accident d'un exemplaire de la compagnie Ethiopian Airlines qui a fait 157 morts le 10 mars dernier. Cette tragédie était survenue moins de cinq mois après l'accident meurtrier d'un 737 MAX de la compagnie indonésienne Lion Air, fin octobre 2018, qui avait tué 189 personnes dans des conditions similaires.


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Dans les deux catastrophes, le système anti-décrochage MCAS a été mis en cause. Boeing «semble finalement avoir accepté l'idée que les régulateurs internationaux de la sécurité ne sont pas prêts à se plier à ses volontés, et que la remise en service de ces avions n'est pas aussi simple qu'une rapide reconfiguration de logiciel», a commenté le sénateur démocrate du Connecticut Richard Blumenthal, qui avait fustigé le patron du constructeur lors d'une audition au Congrès fin octobre. En marge de cette décision, l'action du constructeur a perdu 4,3% lundi en séance officielle.    


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