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Le baril de pétrole US vaut moins que rien
Économie 2 min. 21.04.2020 Cet article est archivé

Le baril de pétrole US vaut moins que rien

Les réserves américaines de pétrole ont énormément augmenté au cours des dernières semaines.

Le baril de pétrole US vaut moins que rien

Les réserves américaines de pétrole ont énormément augmenté au cours des dernières semaines.
Photo : AFP
Économie 2 min. 21.04.2020 Cet article est archivé

Le baril de pétrole US vaut moins que rien

Le confinement, qui a mis l'économie à l'arrêt, provoque un effondrement historique du prix du pétrole. Et à défaut de stockage, les investisseurs paient désormais pour trouver preneurs.

(AFP) - A l’issue d’une séance historique, le prix du baril américain est passé dans le rouge. Coté à New York pour livraison en mai, celui-ci s'est en effet effondré lundi, terminant à -37,63 dollars. Entendez que les producteurs donnent cette somme à qui veut acquérir 159 litres de pétrole, du jamais-vuUne chute amplifiée par l'expiration imminente d'un contrat à terme, qui a poussé les investisseurs à s'en débarrasser à tout prix. 

S'il a également baissé, le même baril pour livraison en juin s'est lui établi à 20,43 dollars. Une différence qui s'explique par les paris des acteurs du marché et des spéculateurs. Concrètement, lorsque ces derniers achètent un de ces contrats, ils s'engagent à le livrer physiquement à un prix et à une date déterminés à l'avance. Le contrat de mai du West Texas Intermediate (WTI) expirant mardi à la clôture, les investisseurs possédant des barils sont donc confrontés à un dilemme : les vendre physiquement ou les stocker afin de les livrer plus tard. 

Or les réserves américaines de pétrole ont énormément augmenté au cours des dernières semaines, rendant le stockage plus difficile et plus onéreux. Dans son dernier rapport hebdomadaire, l'Agence américaine d'information sur l'Energie (EIA) a fait état d'une hausse de 19,2 millions de barils de brut sur une seule semaine, la plus forte hausse hebdomadaire depuis que ces statistiques sont publiées. Le cabinet Rystad Energy a quant à lui estimé que la capacité de stockage restante était de 21 millions de barils à Cushing, la ville de l'Oklahoma où sont stockés les barils servant de référence au WTI. 

Face à cette situation inédite, causée par un effondrement de la demande résultant d'une activité économique à l'arrêt du fait de la pandémie de coronavirus, les barils pour livraison le mois prochain ont perdu toute leur valeur et les investisseurs souhaitant s'en délester n'ont d'autre choix que de mettre la main à la poche pour trouver preneur. 

En attendant la reprise

«Des acteurs de taille moyenne payent les 'acheteurs' pour écouler leurs volumes de pétrole, la limite physique de stockage étant sur le point d'être atteinte.», explique Louis Dickson de Rystad Energy. Pour le spécialiste, cela signifie que «des fermetures» de puits, «voire des faillites, pourraient désormais revenir moins cher à certains producteurs que de payer des dizaines de millions de dollars pour se débarrasser de ce qu'ils produisent.» 

En revanche, ceux qui préfèrent ou qui ont les moyens de vendre plus tard en stockant leur or noir misent sur le fait que les cours auront remonté d'ici là. Ils estiment notamment que la consommation mondiale de brut et de produits raffinés redémarrera en même temps que l'activité économique.


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