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Le prix du café subit un coup de chaud
Économie 3 min. 26.07.2021
Consommation

Le prix du café subit un coup de chaud

Pour l'instant, le prix de l'expresso n'a pas bougé.
Consommation

Le prix du café subit un coup de chaud

Pour l'instant, le prix de l'expresso n'a pas bougé.
Photo : dpa
Économie 3 min. 26.07.2021
Consommation

Le prix du café subit un coup de chaud

Déjà en forte hausse, les cours du café ont connu une poussée de fièvre ces derniers jours notamment poussés par la météo et des troubles géopolitiques. Mais les consommateurs n'en subissent pas encore les conséquences.

(AFP) - «Hausse astronomique». C'est ainsi qu'est qualifiée l'augmentation des prix du café par Carlos Mera, analyste chez Rabobank. Et parmi les raisons de cette flambée des coûts, l'analyste cite en vrac le renchérissement du transport, les troubles politiques en Colombie (troisième producteur mondial) qui ont gêné ses exportations et surtout les conditions météorologiques dévastatrices au Brésil.

Après un épisode sec plus tôt dans l'année, une vague de gel a en effet frappé cette semaine les plantations du Minas Gerais, l'Etat qui produit 70% de l'arabica brésilien. Les températures négatives «provoquent une défoliation des arbres et peuvent même tuer les plus jeunes, de quoi affecter le rendement de la future récolte» du premier producteur et exportateur de café au monde, reprend Carlos Mera.

L'arabica est également soumis à un phénomène naturel qui fait fortement varier l'offre d'une année sur l'autre: le cycle «biennal» qui affecte les plants et leur fait alterner bonne productivité et rendement moindre, comme pour la saison à venir. 

En face, la demande repart à mesure de l'avancée des campagnes de vaccination contre le covid-19 et de la réouverture progressive des lieux de consommation hors domicile, où l'arabica, contrairement au robusta présent surtout dans les cafés solubles, est privilégié.

Années blanches

«Avec la réduction prévue de la production de nombreux pays exportateurs au cours de la saison 2021-22, l'offre totale devrait être inférieure à la consommation mondiale», a même prévenu au début du mois l'Organisation internationale du café, après plusieurs années excédentaires. Résultat, le prix d'une livre d'arabica (0,45 kg) a flambé depuis janvier. Prenant 60% pour dépasser temporairement vendredi les 2 dollars, une première depuis octobre 2014.


L'or noir pèse dans l'augmentation de l'inflation
Si l'indice des prix a (un peu) augmenté entre mai et juin 2021 au Luxembourg, c'est essentiellement en raison de la montée des prix des dérivés du pétrole. Il est vrai qu'en un an carburants et autres produits ont gagné 28%.

Les prix du robusta, variété principalement cultivée en Asie du sud-est, ne sont pas en reste. Ils se sont appréciés d'environ 7% depuis lundi et de près de 40% depuis le début d'année. 

L'économiste spécialiste des matières premières Philippe Chalmin rappelle toutefois que les cours du café ont été particulièrement bas ces dernières années. La livre d'arabica coûtait encore plus de 3 dollars il y a un peu plus de dix ans, en mai 2011.

«Les producteurs de café sortent d'une très longue crise des prix», abonde Valeria Rodriguez, responsable du pôle Plaidoyer & Mobilisation au sein de l'association de commerce équitable Max Havelaar. «Ces quatre ou cinq dernières années, la plupart d'entre eux ont travaillé à perte», explique-t-elle. «Et derrière chaque récolte moindre se cachent des producteurs qui perdent leurs revenus».

Moindre mal pour les buveurs

Cette hausse va-t-elle être répercutée sur le consommateur final ? Oui, répond Carlos Mera, mais peu et pas tout de suite. «Les torréfacteurs utilisent le marché pour se couvrir contre les hausses de prix à court terme, de sorte qu'il faut généralement trois à neuf mois pour en voir les effets au niveau des ventes au détail», détaille-t-il.

La hausse du prix pour les consommateurs restera cependant beaucoup moins élevée que celle de la matière première, qui n'est qu'une composante du prix parmi d'autres: transport, emballage, marketing... «Le café moulu est vendu en moyenne 15 euros le kilo et celui en dosette 45 euros le kilo, voire davantage», souligne Mme Rodriguez, loin du cours actuel de l'arabica, toujours inférieur à 4€/kg.