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Mardi, Thomas Pesquet a rendez-vous sur Terre
Culture 1 3 min. 08.11.2021
Espace

Mardi, Thomas Pesquet a rendez-vous sur Terre

Unis au départ, les quatre membres de Crew2 reviendront ensemble sur la planète bleue.
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Mardi, Thomas Pesquet a rendez-vous sur Terre

Unis au départ, les quatre membres de Crew2 reviendront ensemble sur la planète bleue.
Photo : dpa
Culture 1 3 min. 08.11.2021
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Mardi, Thomas Pesquet a rendez-vous sur Terre

Après six mois en orbite, l'astronaute s'apprête à quitter l'apesanteur de la station spatiale internationale après une nuit bonus dans l'espace. Amerrissage inédit, batterie de tests médicaux, programme de remise en forme: le voyage retour s'annonce intense.

(AFP) - Voilà près de 200 jours qu'à bord de l'ISS, Thomas Pesquet flotte en apesanteur. Mais l'heure du retour a sonné maintenant. Et les quatre membres d'équipage de Crew-2 s'apprêtent à être ramenés sur Terre par la capsule Dragon de Space X. Après sa rentrée dans l'atmosphère, le vaisseau effectuera une descente vertigineuse qui prendra fin en mer, quelque part au large de la Floride, mardi à 3H33 GMT selon les dernières informations de la NASA.


TOPSHOT - This NASA TV video grab shows Nasa's SpaceX Crew-1 mission aboard the SpaceX Crew Dragon (L) docked to the International Space Station (R) on November 16, 2020. - Four astronauts were successfully launched on the SpaceX Crew Dragon "Resilience" to the International Space Station on November 15, the first of what the US hopes will be many routine missions following a successful test flight in late spring. (Photo by - / NASA TV / AFP) / RESTRICTED TO EDITORIAL USE - MANDATORY CREDIT "AFP PHOTO / NASA TV  " - NO MARKETING - NO ADVERTISING CAMPAIGNS - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS
SpaceX bien arrivé à bon port
La capsule Dragon de la fusée transportant quatre astronautes, trois Américains et un Japonais, s'est arrimée dans la nuit de lundi à mardi à la Station spatiale internationale (ISS).

Cet amerrissage est une première pour Thomas Pesquet, qui en 2017 avait atterri dans les steppes kazakhes avec le Soyouz russe. «On va descendre 8 ou 9 mètres par seconde, c'est assez rapide et beaucoup plus fort qu'un avion qui atterrit dans l'eau», a expliqué l'astronaute sur France Inter. Une fois que la capsule aura «tapé» la surface de la mer («splashdown» en anglais), elle flottera, et l'équipage sera récupéré au plus vite par des navires positionnés à proximité.

L'arrivée risque donc de tanguer un peu: «On a déjà un peu le mal de mer en rentrant sur terre, donc là ça risque d'être encore pire», anticipe Thomas Pesquet. L'équipe médicale sur place a prévu les soins nécessaires pour éviter une déshydratation en cas de nausées trop importantes, précise Adrianos Golemis, le médecin de la mission Alpha.

Un hélicoptère ramènera les Crew 2 sur la terre ferme, d'où ils prendront un avion pour le centre spatial de la Nasa à Houston (Texas). Thomas Pesquet, 43 ans, y subira de rapides tests médicaux. «On va surveiller sa tension artérielle qui risque d'être basse car en apesanteur, le sang a circulé dans un sens différent», explique le Dr Golemis.  

L'astronaute français subira aussi des examens neurologiques: son corps ayant flotté six mois durant, son système d'équilibre devra se réhabituer à la gravité, et réapprendre à se tenir debout. «Comme un petit enfant qui apprend à faire du vélo», dit Franck De Winne, chef des astronautes de l'agence spatiale européenne (ESA). Il faut donc soutenir les astronautes à leur retour pour empêcher toute chute, d'autant qu'ils ont perdu en densité osseuse, augmentant le risque de fracture.

Egalement au menu: des tests pour détecter les infections, notamment au Covid-19. Les astronautes ont beau s'être vaccinés avant leur départ, leur système immunitaire sera affaibli après leur séjour spatial, et mettra deux semaines à récupérer.

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Une fois terminé ce check-up (environ deux heures), le Français dira au revoir à ses coéquipiers japonais et américains, qui eux resteront à Houston. Il s'envolera pour Cologne, en Allemagne, où se trouve le centre européen des astronautes. Trois semaines d'intense programme de réhabilitation physique l'attendent. 

Première semaine de vacances

«La priorité, c'est d'être certain qu'il retrouve ses fonctions et reste en bonne santé», souligne l'astronaute belge Franck de Winne qui dirige le centre. Thomas Pesquet fera peu à peu retravailler les muscles soutenant la colonne vertébrale, inactivés pendant six mois. Il retrouvera ses aptitudes graduellement. «Au bout de quelques heures, ou une journée au plus, on peut marcher tout seul. Et quelques jours après, courir», se souvient l'astronaute belge qui a passé six mois dans l'ISS.

L'astronaute sera soumis aux mêmes tests qu'avant et pendant sa mission, afin de contribuer à la collecte de données scientifiques sur l'effet de la microgravité sur le corps humain.

Bien qu'astreignant, le programme n'empêchera pas l'astronaute de voir ses proches. «Et ensuite j'espère, première semaine de vacances depuis de nombreux mois», a-t-il dit vendredi. «J'ai même l'impression que ça fait des années».


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