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Le glouton Pac-Man fête ses 40 ans
Culture 22.05.2020

Le glouton Pac-Man fête ses 40 ans

Même Google a su rendre hommage au célèbre jeu.

Le glouton Pac-Man fête ses 40 ans

Même Google a su rendre hommage au célèbre jeu.
Photo : DR
Culture 22.05.2020

Le glouton Pac-Man fête ses 40 ans

En mai 1980 apparaissait à Tokyo un nouveau jeu figurant un gros camembert jaune poussin menant des courses-poursuites endiablées avec des fantômes dans un labyrinthe... Cela allait devenir l'un des jeux d'arcade les plus populaires de la décennie (et même d'après).

(AFP) - Le but de la partie était simplissime: faire gober au glouton Pac-Man toutes les pilules d'un dédale, et des fruits de temps à autre pour grappiller des points supplémentaires. Le jeu s'appelait initialement «Puck-Man», d'après un jeu de mots avec «paku», qui signifie «gober» ou «engloutir» en japonais. Mais le jeu a été rebaptisé Pac-Man dès qu'il a été lancé aux Etats-Unis, de peur que les joueurs s'amusent à remplacer le «P» initial par un «F»...

Le créateur du jeu, Toru Iwatani, a eu l'idée de la forme de Pac-Man en prenant une petite part de pizza, et en se rendant compte que le reste du plat ressemblait à une tête avec une large bouche ouverte. A l'origine Pac-Man était un jeu destiné aux femmes et aux couples - un public différent de celui, généralement masculin, affectionnant les jeux de tir sur des extraterrestres comme Space Invaders, qui faisaient alors fureur au Japon, a raconté M. Iwatani dans un entretien au magazine Wired publié en 2010.

La toute première machine du jeu avait ainsi été installée dans un cinéma de l'arrondissement tokyoïte branché de Shibuya, plutôt que dans une salle d'arcades avec des jeux violents. Et le succès fut immédiat. Création de l'éditeur de jeux vidéo japonais Namco, qui a fusionné en 2005 avec son rival Bandai, Pac-Man a été par la suite transposé sur tous les supports de jeux vidéo, des consoles aux PC en passant par les smartphones. Il a été reconnu par le Livre Guinness des records comme le jeu d'arcade le plus populaire de tous les temps.

En 2010, pour les 30 ans du jeu d'origine, Google avait offert aux internautes des parties illimitées de Pac-Man sur sa page d'accueil en lieu et place du logo habituel de son moteur de recherche: le premier «Doodle» jouable de Google. Par la suite le site de géolocalisation Google Maps avait aussi transformé ses cartes en jeu Pac-Man géant. Selon le magazine Wired, le plus haut score possible du jeu est 3.333.360 points, à la fin du 256e et... dernier niveau.