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John Le Carré a écrit son dernier chapitre
Culture 2 min. 14.12.2020

John Le Carré a écrit son dernier chapitre

John Le Carré disait souvent qu'il était devenu espion parce qu'il s'ennuyait dans son ancienne vie.

John Le Carré a écrit son dernier chapitre

John Le Carré disait souvent qu'il était devenu espion parce qu'il s'ennuyait dans son ancienne vie.
Photo : AFP
Culture 2 min. 14.12.2020

John Le Carré a écrit son dernier chapitre

Le maître britannique du roman d'espionnage, qui a vendu plus de 60 millions de livres dans le monde, est décédé d'une pneumonie. A 89 ans, il laisse 25 romans chargés d'énigmes et de suspense.

(AFP) - Après la disparition de Sean Connery, le plus célèbre des James Bond, c'est un véritable espion qui vient de disparaître avec John Le Carré. Devenu auteur de polars à succès, l'écrivain a vendu au total plus de soixante millions de livres dans le monde. Parmi ses succès, plusieurs ont connu une adaptation sur grand écran ou pour la télévision, à l'image de La Taupe en 2011, avec l'acteur britannique Gary Oldman dans le rôle-titre. «Ses personnages étaient profonds et habilement construits... Jouer le rôle de George Smiley a été un des sommets de ma carrière. Nous sommes nombreux à beaucoup lui devoir», a déclaré l'acteur.

Le Carré s'était inspiré de sa carrière d'agent secret, ruinée par l'agent double britannique Kim Philby qui avait révélé sa couverture et celle de nombreux de ses compatriotes au KGB, le poussant à démissionner du MI6. «Nous avons perdu une grande figure de la littérature anglaise», a déclaré son agent, louant son «grand esprit», sa «gentillesse», son «humour» et son «intelligence». Le roi du roman d'horreur, l'américain Stephen King, a déploré sur Twitter la mort d'un «géant littéraire» et «esprit humanitaire».

John Le Carré était devenu célèbre dans le monde entier après la parution de son troisième roman, L'Espion qui venait du froid (1964), qu'il écrivit à 30 ans, «mangé par l'ennui» que ses activités de diplomate à l'ambassade britannique de Bonn en Allemagne lui procuraient. Le manuscrit avait été autorisé par les services secrets qui avaient conclu qu'il s'agissait d'une oeuvre de «pure fiction du début à la fin», avait écrit John Le Carré en 2013 dans le quotidien The Guardian.

Boris Johnson? «Un porc ignorant»

Le roman, vendu à plus de 20 millions d'exemplaires dans le monde, raconte l'histoire d'Alec Leamas, un agent double britannique, passé en Allemagne de l'Est. Son adaptation au grand écran, avec Richard Burton dans le rôle-titre, a marqué le début d'une longue collaboration avec le cinéma et la télévision. Le romancier Robert Harris a décrit Le Carré comme «l'un de ces auteurs qui était non seulement un écrivain brillant mais qui a aussi pénétré la culture populaire - et c'est très rare». 

Dans son dernier roman, paru en octobre 2019, l'europhile John Le Carré dressait un portrait sans concessions du Premier ministre Boris Johnson dépeint en «porc ignorant» et qualifiait le Brexit de «folie».