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Explosion de décès par cancers chez les femmes
Culture 4 min. 02.11.2016 Cet article est archivé
D'ici 2030

Explosion de décès par cancers chez les femmes

Le cancer du sein est le premier à atteindre les femmes.
D'ici 2030

Explosion de décès par cancers chez les femmes

Le cancer du sein est le premier à atteindre les femmes.
Shutterstock
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Explosion de décès par cancers chez les femmes

Deux rapports alertent sur l'explosion des décès par cancers chez les femmes, lié en particulier au cancer du sein: les cancers pourraient ainsi tuer 5,5 millions de femmes chaque année dans le monde en 2030 contre 3,5 millions en 2012

Deux rapports alertent sur l'explosion des décès par cancers chez les femmes, lié en particulier au cancer du sein: les cancers pourraient ainsi tuer 5,5 millions de femmes chaque année dans le monde en 2030 contre 3,5 millions en 2012.

Ce chiffre, lié à l'augmentation et au vieillissement de la population, représenterait une hausse de près de 60% en moins de deux décennies, selon une analyse de la Société américaine du cancer (ACS) rendue publique mardi lors du congrès mondial du cancer réuni à Paris jusqu'à jeudi.

Le développement des cancers s'explique aussi par l'augmentation de la fréquence de «facteurs de risque de cancer connus liés à la transition économique rapide comme l'inactivité physique, une mauvaise alimentation, l'obésité, et des facteurs reproductifs», comme par exemple le fait de procréer à un âge tardif, relève Sally Cowal de l'ACS qui a compilé ce rapport sur les cancers des femmes.

Des efforts accrus en matière d'éducation et de prévention sont essentiels pour endiguer ce fléau grandissant, responsable de la mort de 3,5 millions de femmes en 2012 (sur plus de 8 millions de morts au total), majoritairement dans les pays en développement, souligne ce document.

Dans un second rapport publié mercredi par la revue médicale The Lancet, également à l'occasion du congrès de Paris, des spécialistes avertissent qu'en 2030 le nombre de femmes diagnostiquées avec le cancer du sein pourrait presque doubler pour atteindre 3,2 millions par an (contre 1,7 million/an ces dernières années).

Pour le cancer du col de l'utérus, le nombre de diagnostics pourrait augmenter d'au moins 25 %, à plus de 700.000 d'ici à 2030, «principalement dans les pays à faible revenu et à revenu intermédiaire», d'après le journal.

Le cancer, qui tue déjà une femme sur sept (14%) chaque année dans le monde, est la deuxième cause de décès féminins, après les maladies cardiovasculaires, selon le rapport de l'ACS. Le cancer du sein, le plus fréquent, est la principale cause de décès par cancer chez les femmes dans le monde (521.900 décès en 2012) devant le cancer du poumon (491.200 décès).

Mais des centaines de milliers de ces décès pourraient être évités: bon nombre des plus de 700.000 décès annuels par cancers du poumon et du col de l'utérus pourraient en effet être prévenus grâce à une lutte efficace contre le tabagisme, à la vaccination et au dépistage, rappelle l'ACS.

«La vaccination systématique contre les papillomavirus (VPH) des filles dans les pays les plus pauvres au cours des quatre prochaines années pourrait prévenir 600.000 futurs décès par cancer du col de l'utérus», renchérissent les auteurs d'une série de trois articles dans The Lancet.

Ils plaident pour un investissement à la hauteur des enjeux (prévention, dépistage, vaccination et traitements) dans les pays en développement.

'Enormes inégalités' entre pays

Neuf décès par cancer du col de l'utérus sur dix surviennent dans les pays en développement, selon le rapport de l'ACS. L'Afrique sub-saharienne, l'Amérique Centrale et du Sud, ainsi que l'Asie du Sud-Est et l'Europe de l'Est ont les taux (nouveaux cas et mortalité/100.000 femmes) les plus élevés pour ce cancer du col de l'utérus.

Selon The Lancet, la différence en termes de survie pour le cancer du sein entre les pays riches (France, Allemagne, Etats-Unis..) et des pays comme l'Afrique du Sud ou l'Inde (de plus de 80% à 50% environ) met en lumière les «énormes inégalités d'accès à la prévention, à la détection précoce et aux traitements».

Cette situation fait des cancers du col et du sein des «maladies négligées», estime même la présidente du Chili, Michelle Bachelet, dans un éditorial du journal.

Le rapport de l'ACS pointe aussi les «pénuries» en matériel de radiothérapie en Afrique et en Asie du Sud-Est. Les pays à faibles et moyens revenus, où sont concentrés 60% des cas de cancers, ne possèdent que 32% des appareils de radiothérapie disponibles.

«La communauté mondiale ne peut pas continuer à ignorer le problème - des centaines de milliers de femmes meurent inutilement chaque année», a déclaré Richard Sullivan du King's College de Londres, coauteur du rapport de The Lancet, appelant à se mobiliser en faveur des plus démunis.

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