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Premier League: Showdown in Manchester
Sport 3 Min. 03.01.2019 Aus unserem online-Archiv

Premier League: Showdown in Manchester

City-Trainer Pep Guardiola setzt im Topspiel auf seinen Stürmerstar Sergio Agüero.

Premier League: Showdown in Manchester

City-Trainer Pep Guardiola setzt im Topspiel auf seinen Stürmerstar Sergio Agüero.
Foto: AFP
Sport 3 Min. 03.01.2019 Aus unserem online-Archiv

Premier League: Showdown in Manchester

Am Donnerstag kommt es in der englischen Premier League zum großen Duell zwischen Titelverteidiger City und Tabellenführer Liverpool. Für die Reds könnte eine Vorentscheidung fallen.

(dpa) - Vorentscheidung im Titelrennen oder doch noch der Beginn einer Aufholjagd? Fußball-England blickt am Donnerstag (21 Uhr Luxemburger Zeit) nach Manchester, wenn es zum Showdown in der Premier League zwischen Pep Guardiola und Jürgen Klopp, zwischen Titelverteidiger City und Tabellenführer FC Liverpool kommt. "Wir sind hungrig", kündigte Klopp vor dem Duell mit seinem langjährigen Widersacher Guardiola an. Ein Sieg - und die erste Meisterschaft seit 1990 wäre den Reds kaum mehr zu nehmen. Für Klopp wäre das die Krönung seiner Trainerkarriere.

Sieben Punkte beträgt Liverpools Vorsprung auf den Dritten City. Dazwischen liegt sechs Zähler zurück noch Tottenham Hotspur, das bereits an Neujahr seine Pflichtaufgabe in Cardiff erledigte. So weiß auch Guardiola: "Der Abstand ist groß. Lassen wir Punkte liegen, ist es vorbei." Der Spanier schiebt die Favoritenrolle bereits Richtung Anfield: "Wir kämpfen gegen das momentan beste Team von Europa."

Jürgen Klopp und sein Team wissen derzeit, wie sich Siege anfühlen.
Jürgen Klopp und sein Team wissen derzeit, wie sich Siege anfühlen.
Foto: AFP

Davon will Klopp indes nichts wissen und gab die Komplimente sogleich zurück. "Der Gegner ist für mich immer noch das beste Team in der Welt. Das bleibt so, weil sie die Qualität haben, auch wenn sie es vielleicht nicht immer zeigen", sagte Klopp auf der Pressekonferenz am Mittwoch: "Das ist ein sehr spannendes und schwieriges Spiel, ein Sechs-Punkte-Spiel. City wird bereit sein, und wir müssen schauen, dass wir es auch sind."

Noch Anfang Dezember führte Manchester die Tabelle an, ehe es drei Niederlagen aus den vergangenen fünf Spielen gab - und schon war Klopps Team enteilt. So bleibt der frühere Dortmunder Meistertrainer vorsichtig. "Wir denken nicht an den Vorsprung. Wir sind nicht die Jäger und nicht die Gejagten. Wir wollen einfach die beste Saison unseres Lebens spielen", sagt Klopp und fügt hinzu: "Man City ist ein fantastisches Team und wer kann sagen: Wir gewinnen dort. Kein Team der Welt, nicht einmal wir."

Unangenehm in Erinnerung

Doch Klopp weiß, wie Guardiolas Ballbesitzmaschine zu schlagen ist. In 15 Duellen mit dem Spanier holte er acht Siege und zwei Remis, in England verlor er nur eines von sieben Aufeinandertreffen mit dem Ex-Bayern-Coach. Vor allem die beiden Siege im Viertelfinale der Champions League in der vergangenen Saison sind den City-Fans noch unangenehm in Erinnerung.

Es ist das Duell der Superlative: Beste Offensive (City) gegen beste Defensive (Liverpool), beide Teams holten im Kalenderjahr 2018 überragende 88 Punkte, beide Mannschaften haben einen Marktwert von über einer halben Milliarde Euro. Zu konstant traten beide Clubs auf, dass Guardiola kaum an eine Schwächephase von Liverpool glaubt: "Sie werden noch Punkte verlieren, aber nicht viele. Wollen wir bis zum Ende dabei bleiben, müssen wir unsere Spiele gewinnen."


Manchester City's Argentinian striker Sergio Aguero (L) reacts as Leicester players celebrate scoring their second goal during the English Premier League football match between Leicester City and Manchester City at King Power Stadium in Leicester, central England on December 26, 2018. (Photo by Lindsey PARNABY / AFP) / RESTRICTED TO EDITORIAL USE. No use with unauthorized audio, video, data, fixture lists, club/league logos or 'live' services. Online in-match use limited to 120 images. An additional 40 images may be used in extra time. No video emulation. Social media in-match use limited to 120 images. An additional 40 images may be used in extra time. No use in betting publications, games or single club/league/player publications. /
Manchester City patzt erneut
Während sich der FC Liverpool problemlos gegen Newcastle durchsetzte, kassierte Manchester City in Leicester überraschend eine Niederlage.

Aufholjagden hat es im englischen Fußball immer wieder gegeben. Meistens war aber eher Citys verhasster Rivale Manchester United beteiligt. 1995/1996 holten die Red Devils mal zwölf Punkte auf Newcastle United auf, und 2002/2003 verspielte Arsenal immerhin acht Zähler auf ManUnited. Aber 2018/2019, wo Liverpool seit 21 Ligaspielen ungeschlagen ist?

Spielmacher vor Rückkehr

Die aktuelle Form ist jedenfalls ausgezeichnet. Kurz vor dem Jahreswechsel fegte Liverpool mit einem berauschenden 5:1 den FC Arsenal vom Platz. Nur nicht nachlassen, heißt bei Klopp die Devise. So gab es zu Neujahr noch eine Trainingseinheit unter Flutlicht in Melwood. Die Reds sind jedenfalls gerüstet. Der Traumsturm mit Salah, Firmino und Mané präsentiert sich seit Wochen in bestechender Form. "Fast nicht zu stoppen", wie Guardiola anerkennen muss. Auch Kämpfer Milner ist nach einer kleineren Verletzung wohl wieder einsatzbereit.

Bei den Citizens besteht die Hoffnung auf eine Rückkehr von De Bruyne, der zuletzt wegen muskulärer Probleme fehlte. Hoffnungen auf einen Einsatz darf sich auch Gündogan machen.

Letzterer will seinem Ex-Coach den Titel nicht kampflos überlassen. "Ob ich Klopp das gönne? Das ist schwer zu sagen. Es sind ein paar Jahre vergangen, seit ein Team in der Premier League den Titel verteidigen konnte. Das ist fast zehn Jahre jetzt her. (Manchester United, 2008/2009, Anm. d. Red.). Deswegen wäre es natürlich schön, wenn wir das schaffen würden", sagte Gündogan.

Für Pep Guardiola könnte eine Heimniederlage richtig teuer werden.
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Foto: AFP




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