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Prinz William feiert seinen 40. Geburtstag
Panorama 8 4 Min. 21.06.2022
Mit ungewisser Zukunft

Prinz William feiert seinen 40. Geburtstag

Prinz William am 10. Mai 2022 bei der Parlamentseröffnung, die dieses Mal sein Vater, Prinz Charles, als Vertreter der Queen übernahm.
Mit ungewisser Zukunft

Prinz William feiert seinen 40. Geburtstag

Prinz William am 10. Mai 2022 bei der Parlamentseröffnung, die dieses Mal sein Vater, Prinz Charles, als Vertreter der Queen übernahm.
Foto: AFP
Panorama 8 4 Min. 21.06.2022
Mit ungewisser Zukunft

Prinz William feiert seinen 40. Geburtstag

Eines Tages wird William, der an diesem 21. Juni 40 Jahre alt wird, König sein. Doch wann das geschehen wird, ist nur eine der noch ungeklärten Fragen.

(dpa) - Er liege nicht nachts wach und warte darauf, König zu werden, sagte Prinz William vor einigen Jahren einmal in einem BBC-Interview. Doch der Zweite in der britischen Thronfolge, der an diesem Dienstag, dem 21. Juni, seinen 40. Geburtstag feiert, dürfte inzwischen den einen oder anderen Gedanken daran verschwenden, wie er das Königshaus in die Zukunft führen will.

Bis das britische Staatsoberhaupt William V. heißt, könnten aber noch Jahrzehnte vergehen. Denn noch sitzt seine 96 Jahre alte Großmutter trotz immer stärker sichtbarer gesundheitlicher Beschwerden fest im Sattel. Abdanken will Elizabeth II. nicht, wie sie zu ihrem 70. Thronjubiläum kürzlich noch einmal deutlich machte.

William statt Charles

Spekulationen, William könne seinen Vater Prinz Charles (73) in der Thronfolge überspringen, waren nach dem Unfalltod von Williams Mutter Prinzessin Diana im Jahr 1997 weit verbreitet. Tatsächlich sprechen sich in einer aktuellen Umfrage dafür noch immer 42 Prozent der Briten aus, während nur 24 Prozent einen King Charles III. sehen wollen.

Auch in der royalen Beliebtheitsskala bei den Briten liegt William direkt hinter der Queen auf Platz zwei und weit vor seinem Vater, der abgeschlagen den sechsten Platz einnimmt. Mit seiner Frau Herzogin Kate (40) und den drei Kindern George (8), Charlotte (7) und Louis (4) hat er zudem die ideale Vorzeigefamilie, die demnächst auf das Gelände von Schloss Windsor in die unmittelbare Nähe der Queen umziehen wird, wie die „Sunday Times“ berichtete. Bislang ist der Londoner Kensington-Palast ihr Hauptwohnsitz.


Am Sonntagabend zeigte sich die Queen auf dem Balkon des Buckingham Palace.
Queen zum Abschluss der Feierlichkeiten noch mal auf Balkon
Es war ein viertägiger royaler Rausch. Am Ende kommt es noch einmal zum erhofften Star-Auftritt.

Die Königin hat hingegen nie einen Zweifel daran gelassen, dass ihr Nachfolger Charles heißt. Schon jetzt übernimmt der Kronprinz einen großen Teil ihrer Aufgaben, beispielsweise vertrat er sie in diesem Jahr erstmals bei der Verlesung der Regierungserklärung im Parlament und bei der Inspektion der Truppen bei der Geburtstagsparade Trooping the Colour.

Doch ob Charles wie seine Mutter bis zum bitteren Ende am Ruder bleiben oder womöglich eines Tages den Thron an seinen ältesten Sohn abgeben wird, ist ungewiss. Was zudem, wenn Charles, anders als seine Eltern, kein biblisches Alter erreicht?

Steigende Zahl an Aufgaben

Schon jetzt trägt William sehr viel mehr Verantwortung als noch vor wenigen Jahren. Gründe dafür sind sowohl der Tod seines Großvaters Philip im vergangenen Jahr als auch die schwindenden Kräfte der Queen und das Ausscheiden seines Bruders Harry (37) und seines Onkels Prinz Andrew (62) aus dem engen Kreis der Royal Family. Er besucht unermüdlich zivilgesellschaftliche Gruppen, reist ins Ausland und hält Ansprachen. Den Ruf, arbeitsscheu zu sein, der ihm noch vor wenigen Jahren anhaftete, ist er längst losgeworden.


TOPSHOT - An undated handout photograph released by Buckingham Palace on June 4, 2022, shows Queen Elizabeth II and Paddington Bear having cream tea at Buckingham Palace, taken from a film that was shown at the BBC Platinum Party at the Palace on June 4, 2022. - Some 22,000 people and millions more at home are expected at a star-studded musical celebration for Queen Elizabeth II's historic Platinum Jubilee. (Photo by BUCKINGHAM PALACE / AFP) / XGTY / RESTRICTED TO EDITORIAL USE - MANDATORY CREDIT "AFP PHOTO /  BUCKINGHAM PALACE/ STUDIO CANAL / BBC STUDIOS / HEYDAY FILMS" - NO MARKETING - NO ADVERTISING CAMPAIGNS - NO DIGITAL ALTERATION ALLOWED  - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS - NO ARCHIVES - NOT TO BE USED AFTER JUNE 30, 2022 /
Die Queen, ein Bär und ganz viel Musik
Vor den Feierlichkeiten zu ihrem 70. Thronjubiläum bat die britische Königin zum Tee – mit einer beliebten Kinderbuchfigur.

Ein Thema scheint William schon jetzt als herausragend zu sehen: Bei der großen Party zum 70. Thronjubiläum der Queen richtete er einen flammenden Appell an das Publikum. „Die dringende Notwendigkeit, unseren Planeten zu schützen und zu erhalten, war nie akuter“, sagte der Prinz, der mit dem „Earthshot Prize“ kürzlich einen Preis für Umwelt und Klimaschutzprojekte ins Leben gerufen hat.

Klima und Umwelt sind Themen, bei denen die Royals längst jede Zurückhaltung aufgegeben haben. Selbst die Königin hatte Charles und Williams Engagement ausdrücklich gelobt. Sie sei „unaussprechlich stolz“, dass der Einsatz für die Umwelt, den ihr Mann Philip begonnen habe, von den beiden fortgeführt werde, sagte sie bei ihrer Weihnachtsansprache im vergangenen Jahr.

Prinz William verkaufte kürzlich Obdachlosenzeitungen, um auf die Situation der Betroffenen aufmerksam zu machen.
Prinz William verkaufte kürzlich Obdachlosenzeitungen, um auf die Situation der Betroffenen aufmerksam zu machen.
Foto: Andy Parsons/The Big Issue/PA Me

Anders als sein Bruder Harry scheint William trotz des tragischen Schicksals seiner Mutter, die sich von den Royals isoliert fühlte, mit der Familie versöhnt und willig, in die Fußstapfen seines Vaters zu treten. Auch der früheren Nebenbuhlerin seiner Mutter, Charles' Ehefrau Camilla, scheint er längst vergeben zu haben. Die beiden saßen einträchtig nebeneinander bei der Party der Queen und scherzten.


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Sterbenskranke BBC-Moderatorin hat Angst vor dem Einschlafen
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Doch auch die Herzensangelegenheiten seiner Mutter sind William noch immer wichtig. Darunter beispielsweise das Engagement für Obdachlose. Knapp zwei Wochen vor seinem Geburtstag wurde er auf der Straße im Zentrum Londons beim Verkaufen der Obdachlosenzeitschrift „Big Issue“ gesichtet.

Spuren der Vergangenheit

Kein gutes Händchen zeigte William hingegen beim Thema Aufarbeitung historischer Schuld. Hier dürfte eine der Herausforderungen für seine künftige Herrschaft liegen. Eine gemeinsame Reise mit Kate in die Karibik in diesem Jahr geriet zur PR-Katastrophe - etwa, als sich das Paar in Andenken an einen Besuch der Queen und Prinz Philips in einem Oldtimer-Jeep an einer Ehrengarde in Jamaika vorbeikutschieren ließen. 

Missglückter Auftritt: Prinz William und Herzogin Kate beim Besuch auf Jamaika - das Bild weckte Erinnerungen an Kolonialzeiten.
Missglückter Auftritt: Prinz William und Herzogin Kate beim Besuch auf Jamaika - das Bild weckte Erinnerungen an Kolonialzeiten.
Foto: Paul Edwards/The Sun/PA Wire/dpa

William trug eine Paradeuniform. Die Bilder weckten Erinnerungen an die Tage des britischen Empires. Das galt als unglücklich in einer Zeit, in der viele Menschen in früheren Kolonien eine Entschuldigung des Königshauses für erlittenes Unrecht und eine Abkehr von der Krone fordern.

Wie sein Vater äußerte William zwar Bedauern über Sklaverei und Ausbeutung, ein „Sorry“ kam aber nicht über seine Lippen. Im vergangenen Jahr erklärte sich bereits der Inselstaat Barbados zur Republik, andere dürften diesem Beispiel folgen. Selbst in Kanada und Australien werden die Stimmen immer lauter, die eine Abkehr von der Monarchie fordern. William, so scheint es, hat sich mit diesem Gedanken bereits abgefunden. „Wir unterstützen mit Stolz und Respekt Ihre Entscheidungen für die Zukunft“, sagte er bei einer Rede auf den Bahamas. 


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