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So avancierte die berühmte Briefmarke zum Millionenobjekt
Panorama 3 Min. 20.09.2022
Rote Mauritius

So avancierte die berühmte Briefmarke zum Millionenobjekt

Repliken der ersten Serie der Roten- und Blauen-Mauritius-Briefmarken, die 1847 erstmalig im Postamt des Inselstaats herausgegeben und abgestempelt wurden.
Rote Mauritius

So avancierte die berühmte Briefmarke zum Millionenobjekt

Repliken der ersten Serie der Roten- und Blauen-Mauritius-Briefmarken, die 1847 erstmalig im Postamt des Inselstaats herausgegeben und abgestempelt wurden.
Foto: dpa
Panorama 3 Min. 20.09.2022
Rote Mauritius

So avancierte die berühmte Briefmarke zum Millionenobjekt

Jubeltag für Philatelisten: Vor 175 Jahren wurde in Port Louis die erste Rote Mauritius abgestempelt.

Jeden Morgen, nachdem Direktor Giandev Moteea die Tür des Post-Museums von Mauritius aufschließt, führt sein erster Weg zu dem Kabinett, in dem die Rote Mauritius ausgestellt ist. Es ist zwar nur eine Replik der Briefmarke, die erstmals am 21. September 1847 herausgegeben wurde, doch Moteea kann sich an ihr nicht sattsehen. „Ich lebe den Traum eines jeden Briefmarkensammlers“, sagt er schmunzelnd.


HANDOUT - 11.09.2015, USA, St. Elmo Island: Blick auf eine Insel in den USA, die zum Verkauf steht. (zu dpa «Zwischen Lucky Luke und Kokosnüssen - Kuriose Wertanlagen zum Pokern») Foto: Vladi Private Islands/www.vladi-private-islands.de/dpa - ACHTUNG: Nur zur redaktionellen Verwendung im Zusammenhang mit der aktuellen Berichterstattung und nur mit vollständiger Nennung des vorstehenden Credits +++ dpa-Bildfunk +++
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Die Rote – und auch die Blaue – Mauritius symbolisiert einen wichtigen Teil der Geschichte des tropischen Inselparadieses, das im Indischen Ozean vor der Südostküste Afrikas liegt. Nachdem 1840 in England die erste vorausgezahlte Briefmarke der Welt gedruckt wurde, folgte die damalige britische Kolonie Mauritius dem Beispiel sieben Jahre später. Briefmarken waren damals ein neues Konzept, und nur eine Handvoll Länder verwendeten sie. Mauritius war das fünfte Land der Welt, das Briefmarken druckte.

Einladungen zum Kostümball

Am 21. September 1847 gab Mauritius zwei Briefmarken heraus, die vom Briten Joseph Osmond Barnard in der Hauptstadt Port Louis auf einer Kupferplatte graviert und gedruckt wurden. Barnard stellte eine Serie von 500 orangeroten Ein-Penny-Marken für die örtliche Post und 500 tiefblauen Zwei-Penny-Marken für Übersee her. Die Gattin des damaligen Gouverneurs, Lady Elizabeth Gomm, klebte am gleichen Tag die allerersten Marken auf ihre Einladung zu ihrem Kostümball. Niemand ahnte, wie wertvoll und berühmt die Marken einmal werden würden.

Einer der Briefumschläge dieser Einladung kam im vergangenen Jahr in Deutschland zur Versteigerung. Bei der Auktion in Ludwigsburg wechselte die Marke für 8,1 Millionen Euro den Besitzer. „Es ist der höchste Preis, der jemals für ein einziges philatelistisches Objekt erzielt wurde“, so eine Sprecherin des Auktionshauses. Denn die Mauritius ist nicht irgendeine Briefmarke. Die insgesamt 1.000 Marken waren bald nach ihrer Ausgabe ausverkauft. 


26.06.2021, Ludwigsburg: Die sogenannte Rote Mauritius ist auf einem Briefbogen zu sehen. Die Rote Mauritius, eine der berühmtesten und seltensten Briefmarken der Welt, ist in Ludwigsburg für 8,1 Millionen Euro versteigert worden. Der neue Eigentümer ist nach Auskunft des Auktionshauses ein deutschsprachiger Sammler aus Europa. Foto: Andreas Rosar/dpa +++ dpa-Bildfunk +++
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Eine der seltensten Briefmarken der Welt fand einen neuen Besitzer.

Was sie so besonders macht, ist ein vermeintlicher Fehler. Anstatt „Post Paid“ (Post bezahlt) hatte Barnard auf der linken Seite hochkant „Post Office“ (Postbüro) geschrieben. Experten zufolge sind lediglich 15 Exemplare der Roten Mauritius (darunter zwei ungestempelte) und zwölf Exemplare der Blauen Mauritius (darunter vier blanke) erhalten geblieben. Die meisten davon befinden sich hinter Panzerglas in Museen. Zwei der ungestempelten Marken wurden 1993 von einem Konsortium mauritischer Unternehmen gekauft und sind im Blue Penny Museum unweit des Post-Museums ausgestellt. Im Post-Museum befinden sich neben Repliken der seltenen Roten und Blauen Mauritius Originale der weniger wertvollen zweiten Serie sowie der Datumsstempel, mit dem die Briefmarken damals abgestempelt wurden.

Weltruhm für eine Insel

„Wir sehen die Rote Mauritius als kleine Botschafterin für unser Land. Sie hat uns Weltruhm gebracht“, sagt Moteea. Fast täglich kämen Schulgruppen, Rentner, Touristen und Sammler aus aller Welt in das Museum, um mehr über die Marken zu lernen. „Es ist faszinierend, täglich von diesen historischen Artikeln umgeben und Hüter der Geschichte zu sein.“ 


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„Das war keineswegs eine Auktion wie jede andere“, sagt auch die Sprecherin des Auktionshauses Christoph Gärtner zur Versteigerung der Roten Mauritius im vergangenen Jahr. „Es ist der Traum eines jeden Auktionators, ein solches Stück versteigern zu dürfen.“ Das komme nur alle paar Jahrzehnte vor. Viele noch vorhandene Exemplare seien für den privaten Käufer nicht erwerbbar. „Dadurch steigt natürlich der Preis mit jedem Besitzwechsel kontinuierlich.“ Das mache eine Mauritius durchaus zum Investitionsobjekt. „Außerdem sind diese Marken, im Vergleich zu vielen anderen philatelistischen Objekten, Marken mit einer Geschichte.“ 

Die Marken mit der „Post Office“-Aufschrift erregten erstmals 1864 Aufmerksamkeit von Sammlern, als Jeanne Borchard, die Frau eines Kaufmanns aus Bordeaux, ein rotes und ein blaues Exemplar in den Papieren ihres Mannes fand. Seitdem ist ihr Wert gestiegen.

Ein königlicher Narr

Laut einer weiteren Geschichte erwarb der zukünftige König George V. 1904 auf einer Auktion eine ungestempelte Blaue Mauritius der ersten Serie für umgerechnet 1.677 Euro, damals ein Weltrekordpreis. Am Tag darauf hörte Georg V., wie eine Sekretärin sagte, dass „irgendein verdammter Narr“ eine riesige Summe für eine Briefmarke gezahlt habe. Worauf Georg V. geantwortet haben soll: „Ich bin dieser verdammte Narr.“ Hundert Jahre später wurde das Exemplar auf 2,3 Millionen Euro geschätzt – also war George V. vielleicht doch kein so großer Dummkopf.

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