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20 Jahre Gefängnis für Epstein-Vertraute Maxwell
Panorama 28.06.2022
Strafmaß verkündet

20 Jahre Gefängnis für Epstein-Vertraute Maxwell

Ghislaine Maxwell mit Jeffrey Epstein.
Strafmaß verkündet

20 Jahre Gefängnis für Epstein-Vertraute Maxwell

Ghislaine Maxwell mit Jeffrey Epstein.
Foto: US District Court for the Southern District of New York/AFP
Panorama 28.06.2022
Strafmaß verkündet

20 Jahre Gefängnis für Epstein-Vertraute Maxwell

Ghislaine Maxwell war Komplizin eines Verbrechens, das Schockwellen durch die US-Gesellschaft trieb.

(dpa) – Ein halbes Jahr nach ihrem Schuldspruch wegen Sexualverbrechen wurde im Prozess gegen die Epstein-Vertraute Ghislaine Maxwell am Dienstag das Strafmaß verkündet: Maxwell muss eine 20-jährige Freiheitsstrafe verbüßen. Die 60-Jährige war im Dezember von einer Jury in New York unter anderem wegen Menschenhandels mit Minderjährigen zu Missbrauchszwecken schuldig gesprochen worden. Maxwell galt als rechte Hand des bis in höchste Kreise vernetzten Geschäftsmanns Jeffrey Epstein und spielte eine zentrale Rolle beim Aufbau eines Rings zum sexuellen Missbrauch von Mädchen. Sie hatte angekündigt, in Berufung zu gehen.

Die Gerichtsverhandlung hatte weltweit für Aufmerksamkeit gesorgt, weil sie für viele nach dem Tod Epsteins als Stellvertreterprozess gesehen wurde. Dieser hatte sich offiziellen Angaben zufolge im Sommer 2019 in seiner Gefängniszelle umgebracht.

„Kultur des Schweigens“

Jahrzehntelang soll der Missbrauch zahlreicher Minderjähriger auf Epsteins Anwesen in New York, Florida, Santa Fe und auf den Virgin Islands stattgefunden haben. Der Fall schlug in den USA auch deshalb hohe Wellen, weil der Unternehmer mit Prominenten wie den Ex-Präsidenten Bill Clinton und Donald Trump, Milliardär Bill Gates und dem britischen Prinzen Andrew bekannt war. Eine frühere Anklage gegen ihn mündete in einem für Epstein sehr vorteilhaften Deal. Spätestens dadurch wurde er zum Symbol einer gesellschaftlichen Elite, die selbst mit Verbrechen durchkommt.

Ghislaine Maxwell und Jeffrey Epstein
Ghislaine Maxwell und Jeffrey Epstein
Foto: Laura Cavanaugh and Handout / various sources / AFP

Maxwells Aufgabe beim systematischen Missbrauch durch Epstein war es der Anklage zufolge, das Vertrauen von Mädchen zu gewinnen und sie ihrem ehemaligen Partner - oft für sogenannte Massagen - zuzuführen. Einige Male sei Maxwell bei Übergriffen sogar anwesend gewesen. Auch habe sie eine „Kultur des Schweigens“ aufgebaut, um die Taten geheim zu halten. Sie hatte dies der Anklage zufolge deshalb gemacht, um ihr eigenes Luxusleben bei Epstein aufrechtzuerhalten.


(FILES) In this file photo taken on July 02, 2020 acting US Attorney for the Southern District of New York, Audrey Strauss, announces charges against Ghislaine Maxwell during a press conference in New York City. - US prosecutors on December 20, 2021, urged a New York jury to convict Ghislaine Maxwell of sex trafficking minors, stating in closing arguments that the British socialite was a "sophisticated predator who knew exactly what she was doing." Maxwell, 59, faces an effective life sentence if found guilty of six counts of recruiting and grooming young girls to be abused by late financier Jeffrey Epstein, her long-time companion. (Photo by Johannes EISELE / AFP)
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Maxwell ist die Tochter des legendären britischen Verlegers Robert Maxwell (1923-1991) und war Anfang der 1990er-Jahre nach New York gekommen. Dort traf sie Epstein auf einer der zahlreichen Promi-Partys und war zeitweise mit ihm liiert. Epsteins Umfeld beschrieb ihre Rolle in seinem Leben als eine Mischung aus Angestellter und bester Freundin.


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