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Gandalfs Schöpfer
Kultur 1 3 Min. 03.01.2017 Aus unserem online-Archiv
Zum 125. Geburtstag von J.R.R. Tolkien

Gandalfs Schöpfer

Peter Jackson machte aus Tolkiens Fantasy-Wälzer "The Lord of the Rings" eine Trilogie
Zum 125. Geburtstag von J.R.R. Tolkien

Gandalfs Schöpfer

Peter Jackson machte aus Tolkiens Fantasy-Wälzer "The Lord of the Rings" eine Trilogie
Foto: Reuters
Kultur 1 3 Min. 03.01.2017 Aus unserem online-Archiv
Zum 125. Geburtstag von J.R.R. Tolkien

Gandalfs Schöpfer

Vesna ANDONOVIC
Vesna ANDONOVIC
Vor 125 Jahren wurde der Verfasser der Welterfolge „The Hobbit“ und „The Lord of the Rings“ geboren. Er gilt als Begründer der der anspruchsvollen Fantasy-Literatur.

dpa - Mit ihm fing das Zeitalter der anspruchsvollen Fantasy-Literatur an, das Millionen Menschen in seinen Bann schlagen und zu einer Kultbewegung werden sollte: J. R. R. Tolkien. Vor 125 Jahren wurde der Verfasser der Welterfolge „The Hobbit“ und „The Lord of the Rings“ geboren.

Geboren wurde das Sprachengenie Tolkien in Südafrika.
Geboren wurde das Sprachengenie Tolkien in Südafrika.
For: Archiv LW

Alles begann mit einer langweiligen Prüfungskorrektur

Alles begann, als der Philologie-Professor John Ronald Reuel Tolkien in Oxford eines Tages Prüfungsunterlagen korrigierte und auf der langweiligsten Arbeit notierte: „In einer Höhle in der Erde, da lebte ein Hobbit...“

Der Hobbit Bilbo Baggins bestand im gleichnamigen Buch dramatische Abenteuer mit Trollen und Kobolden, ehe er den Schatz des Zwergenkönigs befreien konnte. „Wenn Sie nicht wollen, dass man sich über Sie lustig macht“, riet Tolkien Journalisten, „sagen Sie, dass Sie für Kinder schreiben“.

In Südafrika geborenes Sprachgenie

Heute, vor genau 125 Jahren, am 3. Januar 1892, wurde er geboren. Seine Eltern lebten damals in Südafrika; als Tolkiens Vater starb, kehrte seine Mutter mit ihren beiden Söhnen nach England zurück. Die Landschaft rund um Birmingham prägte seine Vision von der mythischen Welt Mittelerde.

„Die Geschichten wurden eher produziert, um eine Welt für die Sprachen zu schaffen, als umgekehrt. Für mich kommen Namen zuerst, und die Geschichte folgt.“ J.R.R. Tolkien

Seine Mutter brachte ihm Latein, Französisch und Deutsch bei – der Beginn einer lebenslangen Begeisterung für Sprachen. Tolkien war ein Sprachgenie, lernte Babylonisch, Finnisch, Altnordisch und rekonstruierte ausgestorbene Dialekte wie mittelalterliches Walisisch. Mit 12 verlor er seine Mutter. So war es vielleicht kein Wunder, dass er schon als Jugendlicher anfing, Elbisch, Zwergisch und die Schwarze Sprache der Orks zu erfinden.

In einem seiner Briefe schrieb er: „Die Geschichten wurden eher produziert, um eine Welt für die Sprachen zu schaffen, als umgekehrt. Für mich kommen Namen zuerst, und die Geschichte folgt.“

Sanft, blauäugig, pedantisch

"The Lord of the Rings" wurde in zahlreiche Sprachen übersetzt.
"The Lord of the Rings" wurde in zahlreiche Sprachen übersetzt.

Er war sanft, blauäugig, leicht pedantisch; der Naturfreund bevorzugte Tweed, rauchte Pfeife und fuhr ein altes Fahrrad, bis er sich von seinen Buch-Tantiemen ein Auto leisten konnte. Noch während des Ersten Weltkriegs fing er an, „Das Silmarillion“ zu schreiben, die „Bibel“ von Mittelerde, die allerdings erst einige Jahre nach seinem Tod veröffentlicht werden sollte.

Die Totensümpfe, die Frodo Baggins in „The Lord of the Rings“ auf dem Weg nach Mordor durchquerte, und das Schwarze Tor von Mordor erinnern an Nordfrankreich nach der brutalen Schlacht an der Somme, bekannte Tolkien später. Eine Reise nach Interlaken inspirierte Bilbos Wegs durchs Elbenland.

Fantasy-Schinken "LOTR"

„The Hobbit“ kam 1937 heraus (auf Deutsch 1957). Der Verlag war begeistert und bat ihn, eine Fortsetzung zu schreiben. Tolkien brauchte für den Fantasy-Schinken „The Lord of the Rings“ 14 Jahre, denn eigentlich war das Schreiben nur ein Hobby. Er behauptete daher, er nutze das Buch lediglich als eine Übung in „linguistischer Ästhetik“, mit der er seine Theorie über Märchen illustrieren wollte.

„Tolkien ist ein Monster geworden, das von seiner eigenen Popularität verschlungen wird,“ urteilte Tolkiens Sohn Christopher.

Er schrieb überall, auch in der Badewanne, wo er schließlich ein Ende für das berühmte Gedicht „Einen Ring, sie zu knechten, sie alle zu finden...“ fand: „Ich erinnere mich, wie ich den Schwamm aus dem Bad kickte, als ich zur letzten Zeile kam, und 
alles wusste, und heraussprang.“

In den 60er-Jahren wurde er zum Kultautor – entweder man liebte ihn oder verging vor Langeweile. Seine Bücher verkauften sich mehr als 250 Millionen Mal, in der Forbes-Liste der bestverdienenden toten Autoren steht er an fünfter Stelle. J. R. R. Tolkien starb 1973.

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Das Monster Tolkien

Seine Familie konnte sich mit dem Erfolg lange nicht anfreunden: „Tolkien ist ein Monster geworden, das von seiner eigenen Popularität verschlungen wird,“ urteilte sein Sohn Christopher in der französischen Zeitung „Le Monde“ fast 40 Jahre nach dem Tod des Vaters. „Die Kommerzialisierung hat die ästhetische und philosophische Wirkung der Schöpfung auf ein Nichts reduziert.“

Umso erstaunlicher, dass seine Familie ihr Einverständnis für einen weiteren Film gegeben hat: Warner Brothers wird Tolkiens Lebensgeschichte unter dem Titel „Middle Earth“ verfilmen.

Der britische Filmemacher James Strong („Broadchurch“, „Doctor Who“) wird Regie führen. Peter Jackson, der schon die Trilogien „The Lord of the Rings“ und „The Hobbit“ inszenierte, wird ebenfalls beteiligt sein.

In Peter Jacksons "LOTR" schlüpfte Ian MacKellen in die Rolle des Magiers Gandalf.
In Peter Jacksons "LOTR" schlüpfte Ian MacKellen in die Rolle des Magiers Gandalf.
Foto: Columbia Pictures

Neues Buch im Mai

Im Mai wird zudem ein neues Buch von Tolkien herauskommen, „Beren and Lúthien“, die Liebesgeschichte zwischen einem Sterblichen und einer unsterblichen Elfe, hundert Jahre, nachdem sie geschrieben wurde. Beide Namen sind auf dem gemeinsamen Grabstein von Tolkien und seiner Frau Edith eingraviert – sie waren über 50 Jahre miteinander verheiratet.

Kurz nach ihrem Tod schrieb J.R.R. Tolkien in einem Brief: „Ich habe Edith niemals Lúthien genannt – aber sie war der Ursprung der 
Geschichte.“