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Bombay Beach Biennale: Ein schrulliges und schräges Festival
Kultur 18 1 2 Min. 25.03.2019

Bombay Beach Biennale: Ein schrulliges und schräges Festival

Ein bizarres Festival in einer ebenso bizarren Landschaft - die Bombay Beach Biennale in Kalifornien.

Bombay Beach Biennale: Ein schrulliges und schräges Festival

Ein bizarres Festival in einer ebenso bizarren Landschaft - die Bombay Beach Biennale in Kalifornien.
Foto: AFP
Kultur 18 1 2 Min. 25.03.2019

Bombay Beach Biennale: Ein schrulliges und schräges Festival

Seltsam und störend. Dieses Festival in den USA, soll ein aussterbendes Dorf am Leben erhalten.

Bombay Beach ist eine Gemeinschaft von 250 Seelen, stirbt aber einen langsamen Tod am Rande des Salton Sea. In den 1950er und 1960er Jahren haben hier Promis wie die Beach Boys oder Frank Sinatra gelebt, heute gibt es nur noch müde und rostige Autowracks. Bombay Beach ist eine der ärmsten Gemeinden in Kalifornien, im amerikanischen Westen. Mit 68 Metern unter dem Meeresspiegel ist es auch eine der am tiefsten liegenden Siedlungen in den Vereinigten Staaten.      

Seit 2016 haben allerdings einige exzentrische Designer dem Ort neues Leben eingehaucht. Mit Unterstützung zahlreicher Gönner kauften sie alte Gebäude, um Künstlerresidenzen zu schaffen, und organisierten ein wunderschönes und bombastisch genanntes Festival "Bombay Beach Biennial" -  obwohl es jedes Jahr stattfindet.

Die Idee dieses Festivals, das am vergangenen Wochenende in äußerster Diskretion stattfand, entsprang drei Freunden, die in Los Angeles lebten, etwa drei Stunden weiter westlich: Tao Ruspoli, Filmemacher, Fotograf und Musiker, Stefan Ashkenazy, Kunstsammler, und Lily Johnson White, Philanthrop aus der großen Familie der Gründer des Pharmakonzerns Johnson & Johnson. 

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Ruspoli  hörte vor ungefähr zehn Jahren von Bombay Beach, als er über ein Buch über den Salton Sea, Kaliforniens größten See, gestolpert ist. Dieser entstand 1905 zufällig als Folge eines technischen Fehlers, als der Colorado River tausend Quadratkilometer Land überschwemmte. Seit einigen Jahrzehnten schrumpft der See unter der Wirkung von Dürreperioden allmählich und ist Opfer starker Umweltverschmutzung (zunehmender Salzgehalt, Schwermetalle usw.). 

Störend und seltsam

Der 43-jährige Italiener war von seinem ersten Besuch fasziniert. "Es ist verwirrend und fantastisch und komisch", sagt Tao Ruspoli. "Es ist  weit entfernt von der Uniformität, die es sonst in den Vereinigten Staaten mit ihren Fast-Food-Restaurants und Tankstellen an jeder Straßenecke  gibt", meint er.

Die Idee, ein Festival zu gründen, entstand während eines Wochenendes, das er mit seinen beiden Freunden in einem von Tao Tuspoli im Jahr 2011 für 20.000  Euro erworbenen Haus verbrachte.  Heute beherbergt das Dorf das Museum  "The Hermitage", ein Autokino voller Autowracks und eine mit alten Flip-Flops geschmückte Oper, die an den Stränden der nigerianischen Stadt Lagos geborgen wurden. Kunstwerke sind für die Festivalausgabe 2019 in der ganzen Stadt verstreut: eine Kuppel aus altem Schrott, ein Flugzeugrumpf, der einen Fisch darstellt, Stücke aus verdrehtem Eisen oder zwei Behälter, die ein Kreuz bilden, der Innenraum ist mit religiösen Gemälden geschmückt, die "verfolgte Wissenschaftler" zeigen ...


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"Wenn Andy Warhol noch am Leben wäre, wäre das sein Ding", sagt Kathy Suder, eine der ausgestellten Künstlerinnen, die hundert weiße Zelte in einem verlassenen Parkhaus aufgestellt hat, um die Obdachlosen und Vertriebenen in der Welt zu repräsentieren.  "Hier herrscht ein starker Randgeist und ein kleines Peter-Pan-Syndrom", sagt  Lily Johnson White. "Wir laden die Menschen ein, zu kommen und die Träume auszudrücken, die sie in der Welt der kommerziellen Kunst nicht erreichen können."

Es gibt keinen besseren Ort, um Ihrer Fantasie freien Lauf zu lassen, bestätigt die belgische Fotografin Kirsten Thys van den Audenaerde, die an der Ausgabe 2019 teilnimmt. "Es ist, als hätten wir eine Bombe fallen lassen und wären die letzten Überlebenden", sagt sie und verweist auf die staubige Landschaft.  Die meisten Kunstwerke, die für das Festival geschaffen wurden, werden dem Dorf zur Freude der Touristen zur Verfügung gestellt.

AFP/mt