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Papst auf Sri Lanka: Appell zur Versöhnung nach Bürgerkrieg
International 11 13.01.2015 Aus unserem online-Archiv

Papst auf Sri Lanka: Appell zur Versöhnung nach Bürgerkrieg

International 11 13.01.2015 Aus unserem online-Archiv

Papst auf Sri Lanka: Appell zur Versöhnung nach Bürgerkrieg

Auf Sri Lanka nimmt der Papst nicht den Highway, sondern die Landstraße. So kann er Tausenden zuwinken. Bei seinem dreitägigen Besuch begegnet er aber nicht nur Katholiken.

(dpa) - Papst Franziskus ist auf Sri Lanka von Tausenden jubelnden Menschen empfangen worden - darunter auch Buddhisten, Muslime und Hindus. Er appellierte an die Menschen in der ethnisch und religiös geteilten Tropeninsel, Feindseligkeit und Misstrauen zu überwinden.

Sri Lanka litt bis 2009 jahrzehntelang unter einem Bürgerkrieg. Anhänger der verschiedenen Religionen trügen Verantwortung in dem „heiklen Versöhnungs- und Aufbauprozess“, der gerade stattfinde, sagte der Papst am Dienstag. 

Franziskus kommt auch politisch in einer Zeit des Umbruchs: Seit vergangener Woche hat Sri Lanka einen neuen Präsidenten, der den zunehmend autokratischen Mahinda Rajapaksa nach zehn Jahren and der Macht ablöste. Er wolle Frieden und Freundschaft fördern, versprach Präsident Maithripala Sirisena, als er den Papst begrüßte. Unterstützt wurde Sirisena bei der Wahl in der vergangenen Woche von einer breiten Koalition aus Buddhisten, Christen und Muslimen. 

Das Oberhaupt der Katholiken erklärte, seine Kirche liebe und sorge sich um alle Bürger Sri Lankas. Nur 6,1 Prozent der Sri Lanker sind Katholiken; mehr als drei Viertel sind Buddhisten. „Alle müssen frei sein, ihre Anliegen, Bedürfnisse, Wünsche und Befürchtungen zu äußern“, meinte er. In den vergangenen Jahren hatten Menschenrechtler immer wieder beklagt, dass Aktivisten Drohungen und Angriffen ausgesetzt sind. Auch Journalisten, die die Regierung kritisierten, wurden bislang überwacht und eingeschüchtert.

Der Papst sagte, der Höhepunkt seiner dreitägigen Reise auf Sri Lanka sei die Heiligsprechung des indischen Missionars Joseph Vaz. Außerdem wird er ein interreligiöses Treffen leiten und eine Messe in einem Park am Meer halten, zu der etwa eine halbe Million Menschen erwartet werden. Etwa 23 000 Polizisten stehen bereit, um die Massen zu kontrollieren. Der Mittwoch wurde kurzerhand zum Feiertag erklärt - für alle Bewohner der Insel.

Am Donnerstag wird Franziskus auf die Philippinen weiterfliegen. Es ist bereits die zweite Asienreise von Franziskus - ein Zeichen, welch große Bedeutung er diesem Kontinent zumisst.


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