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Die Reportage am Wochenende: Die Angst der Armenier in der Türkei
Ein kleiner Junge legt Blumen am Genozid-Denkmal in der armenischen Hauptstadt Eriwan nieder.

Die Reportage am Wochenende: Die Angst der Armenier in der Türkei

Ein kleiner Junge legt Blumen am Genozid-Denkmal in der armenischen Hauptstadt Eriwan nieder.
International 4 Min. 04.04.2015

Die Reportage am Wochenende: Die Angst der Armenier in der Türkei

Sie wurden auf Todesmärsche in die Wüste geschickt, erschlagen oder erschossen: Vor 100 Jahren begannen die Gräueltaten an den Armeniern. Manche Nachfahren der Überlebenden in der Türkei leben auch heute noch in Angst. Und sie fordern eine Entschuldigung Deutschlands.

(dpa) - Kaum einer seiner Ahnen hat die Massaker an den Armeniern im Osmanischen Reich überlebt. Gafur Türkays Großvater gehörte vor 100 Jahren zu den wenigen Glücklichen. Der Enkel ist heute 50 Jahre alt, er sitzt im Hof der St.-Giragos-Kirche (Surp Giragos) in der südosttürkischen Kurdenmetropole Diyarbakir in der Frühlingssonne. Auf die Frage, wie das Leben der Nachfahren heute in der Türkei ist, antwortet er: „Wenn der Begriff „ Armenier “ immer noch als Beleidigung verwendet wird, können Sie sich vorstellen, wie schwer es ist.“

Türkay spielt auf Recep Tayyip Erdogan an. Der Staatspräsident sagte vor seiner Wahl in das Amt im August, obwohl er Türke sei, habe man ihn schon viel beschimpft, einen Georgier zum Beispiel oder noch „hässlichere Dinge“: nämlich einen Armenier.

Die US-Bürgerin Andrea Marootian hat zehn Familienmitglieder beim Massenmord an den Armeniern 1915 – 1917 verloren. Die Dokumente ihres überlebenden Großonkels übergibt sie dem USC Shoah Foundation Center for Genocide Research in Los Angeles.
Die US-Bürgerin Andrea Marootian hat zehn Familienmitglieder beim Massenmord an den Armeniern 1915 – 1917 verloren. Die Dokumente ihres überlebenden Großonkels übergibt sie dem USC Shoah Foundation Center for Genocide Research in Los Angeles.
AFP

Türkay hegt kaum verhohlenen Groll - auch gegen Deutschland. Der 50-Jährige ist im Vorstand der St.-Giragos-Kirchenstiftung. Das größte armenische Gotteshaus im Nahen Osten war eine Ruine, bis Ende 2010 der Wiederaufbau begann. Finanziert haben ihn vor allem Armenier, die in der Türkei und zerstreut in der Welt in der Diaspora leben.

Seit zwei Jahren erstrahlt die St.-Giragos-Kirche, die deutsche Soldaten im Ersten Weltkrieg als Kaserne missbrauchten, in neuem Glanz. Gottesdienste gibt es trotzdem kaum. Die Gemeinde in Diyarbakir zählt nur eine Handvoll Gläubige. Zu den höchsten Festen fliegt ein Priester aus Istanbul ein, wo schätzungsweise 60 000 Armenier die heute größte Gemeinschaft in der Türkei stellen.

Diyarbakir war bis zu den Vertreibungen im Ersten Weltkrieg eine Hochburg der Armenier. „Anfang des 20. Jahrhunderts waren 60 Prozent der Bevölkerung Christen“, sagt Türkay. „Drei Gruppen haben den Völkermord überlebt: Kinder, hübsche Mädchen und Handwerksmeister.“ Sein Großvater gehörte zur ersten Gruppe. Fast alle der Überlebenden konvertierten zum Islam - weil sie dazu gezwungen wurden oder weil sie sich Schutz davon erhofften.

Besinnung auf die Wurzeln

Der Großvater wurde vermutlich von einer kurdischen Familie als Muslim aufgezogen, Türkays Vater pilgerte sogar nach Mekka. Auch Türkay wuchs als Muslim auf, wusste allerdings nach seinen Worten schon als Kind um seine armenische Herkunft. Vor fünf Jahren kehrte er zu seinen Wurzeln zurück - und ließ sich taufen.

Immer mehr armenische Türken besinnen sich ihrer Herkunft. Nur wenige haben aber den Mut, dem islamischen Glauben den Rücken zu kehren. „Manche schämen sich“, sagt Türkay. „Sie sind als Muslime aufgewachsen.“ Hinzu komme, dass Armenier hundert Jahre lang „ermordet oder unterdrückt“ worden seien. „Sie haben viel Angst.“

Gedenken in Eriwan zum Jahrestag des  Völkermordes an den Armeniern während des Ersten Weltkrieges im Osmanischen Reich
Gedenken in Eriwan zum Jahrestag des Völkermordes an den Armeniern während des Ersten Weltkrieges im Osmanischen Reich
Archivbild AFP, 24. April 2012

Im Jahr 2004 bekannte sich in Diyarbakir ein einziges Ehepaar offen dazu, armenisch zu sein. Heute sind es nach Schätzungen des Kurden Abdullah Demirbas, der bis vor kurzem Bürgermeister der Altstadt Diyarbakirs war, 300 bis 400 Menschen. Die meisten davon sind Muslime geblieben. Die tatsächliche Zahl der Menschen mit armenischen Wurzeln dürfte um ein Vielfaches höher liegen.

Ergün Ayik, der in Istanbul lebende Vorsitzende des Kirchenstiftung, sagt, nur 10 bis 20 dieser bekennenden Armenier in Diyarbakir hätten sich taufen lassen. Zwar habe der Wiederaufbau der St.-Giragos-Kirche dafür gesorgt, dass sich Menschen ihrer armenischen Herkunft besinnen würden. „Aber viele bleiben Muslime. Sie haben Familie, sie haben ein Leben. Es ist sehr schwierig für sie.“ Armenier in der Türkei seien bis heute vorsichtig, Mitbürgern ihre Herkunft zu offenbaren. „Wenn es nicht nötig ist, sagen wir es nicht.“

"Eine Entschuldigung wäre genug"

Demirbas - der bei der Parlamentswahl im Juni für die pro-kurdische Partei HDP kandidiert - hat als Bürgermeister den Wiederaufbau der Surp-Giragos-Kirche unterstützt. Sein Engagement für die Armenier und andere Minderheiten hat ihm viel Ärger mit dem türkischen Staat eingebracht, der die Massaker bis heute nicht als Völkermord anerkennt - wie es übrigens auch Deutschland nicht tut. „Für mich war das ein Genozid und ein Verbrechen gegen die Menschlichkeit“, sagt Demirbas. „Ich habe mich persönlich dafür entschuldigt.“

Kirchenruine an der türkisch-armenischen Grenze in Ani, Hauptstadt des Königreichs Kars im Mittelalter.
Kirchenruine an der türkisch-armenischen Grenze in Ani, Hauptstadt des Königreichs Kars im Mittelalter.
AP

Türkay hält schon die Frage nach der Einordnung der Gräueltaten von vor 100 Jahren, die nach armenischen Angaben 1,5 Millionen Menschen das Leben kosteten, für eine Zumutung. „Wir sollten gar nicht erst darüber diskutieren“, sagt er sichtlich aufgebracht. „Schon meine Großmutter sagte, dass selbst die Kühe auf der Weide wissen, dass es ein Genozid war.“ Die Deutschen - das Kaiserreich war im Ersten Weltkrieg der engste Verbündete des Osmanischen Reichs - seien dafür genauso verantwortlich wie die Türken.

„Die Deutschen tragen Verantwortung für jeden Tropfen armenischen Blutes“, meint Türkay. „Aus meiner Sicht haben die Armenier das Recht, die Deutschen für die nächsten 100 Jahre zu hassen. Hätten sie das Osmanische Reich nicht unterstützt, wäre das alles nicht passiert.“ Ayik, der Vorsitzende des Kirchenstiftung, formuliert das etwas diplomatischer. Ihm sei gar nicht so wichtig, ob die Bundesregierung die Massaker an seinem Volk als Völkermord anerkenne oder nicht, sagt er. „Eine Entschuldigung wäre genug“.