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Coronavirus: la Belgique à la rescousse de ses chômeurs
International 3 Min. 21.03.2020

Coronavirus: la Belgique à la rescousse de ses chômeurs

La fermeture des frontières décrétée vendredi par le ministre de l’Intérieur Pieter De Crem n’impactera pas les travailleurs transfrontaliers.

Coronavirus: la Belgique à la rescousse de ses chômeurs

La fermeture des frontières décrétée vendredi par le ministre de l’Intérieur Pieter De Crem n’impactera pas les travailleurs transfrontaliers.
Foto: AFP
International 3 Min. 21.03.2020

Coronavirus: la Belgique à la rescousse de ses chômeurs

L’aide apportée aux travailleurs impactés par le confinement se chiffrera à 8 ou 10 milliards d’euros. Au moins. Une mesure aussi importante qu’inattendue.

Par Max Helleff (Bruxelles)

La fin d’un monde, le début d’une nouvelle ère. La formule tourne en boucle dans les médias qui tentent de comprendre le cataclysme engendré par le coronavirus et d’en tirer les premières leçons.

  «Plan de protection sociale et économique»  

Une autre révolution s’est produite vendredi. Le gouvernement fédéral de la Première ministre Sophie Wilmès a dévoilé un «plan de protection sociale et économique», soit un ensemble de mesures d’urgence destinées à amortir le choc qu’encaissent les entreprises belges en ces temps de pandémie, mais aussi à soutenir tous ceux qui ont été mis au chômage ces derniers jours. 

Les premières estimations évaluent leur coût entre 8 et 10 milliards d’euros. Ce sera beaucoup plus, estiment déjà plusieurs experts. A fortiori si le confinement perdure au-delà du 5 avril et met en sommeil tout un pan de l’activité socio-économique du pays.


Minister of Interior Affairs and Foreign Trade Pieter De Crem speaks during a press conference regarding the closure of the borders with The Netherlands, France, Germany and Luxembourg to non-essentials travel on March 20, 2020, in Brussels. - From March 18, new measures have been taken to avoid the spread of the novel coronavirus,  Covid-19. There are 2257 persons infected in Belgium, to date. (Photo by DIRK WAEM / various sources / AFP) / Belgium OUT
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Mesure-phare : le plafond des indemnités en cas de chômage temporaire est relevé de 65 à 70% du salaire  brut. Selon la ministre de l’Emploi, la chrétienne-démocrate flamande Nathalie Muylle, «cela revient à un montant supplémentaire de 150 euros bruts par mois pour chaque chômeur».  Les différentes formes de chômage concernent actuellement 671.000 personnes. Ce nombre pourrait rapidement monter à 800.000. Un coup dur pour le pays qui se réjouissait depuis plusieurs années de la baisse du non-emploi.

Règlements spéciaux

D’autres mesures encore.  Les pénalités de retard sont supprimées pour les entreprises qui ont passé un marché avec les services publics fédéraux ; les restaurants qui préparent des plats à emporter bénéficieront d’un assouplissement réglementaire et fiscal ; une négociation avec les partenaires sociaux est engagée pour permettre aux flexi-jobs de continuer à fonctionner en cas de chômage temporaire ; il est aussi question d’autoriser à l’avenir des transferts de personnel entre les secteurs afin de maintenir l’activité.

8 à 10 milliards d’euros : le montant est énorme. Il souligne la volonté du gouvernement Wilmès de dépasser les querelles comptables pour venir en priorité à la rescousse de ceux qui ont perdu leur emploi – peut-être définitivement. Pour établir une comparaison, cette somme se rapproche du déficit public de la Belgique fédérale estimé à 12 milliards d’euros. Celui-ci devrait donc dépasser les 20 milliards d’euros et sortir définitivement des clous fixés par la Commission européenne.

La fermeture des frontières n’impactera pas les travailleurs transfrontaliers  

C’est en obtenant la confiance jeudi à la Chambre que l’ex-gouvernement Michel a pu adopter ce «plan de protection sociale et économique». Six partis d’opposition soutiennent l’exécutif minoritaire désormais piloté par Sophie Wilmès tout en lui accordant les pouvoirs spéciaux dans la lutte contre le coronavirus.


A man wearing a face mask as a preventive measure looks on in front of the EU headquarters in Brussels on March 16, 2020. - After more than a year without a full government, Belgium's bickering parties have agreed to back caretaker prime minister Sophie Wilmes and give her "special powers" to fight the coronavirus. Wilmer's government has ordered a partial lockdown, with schools, bars and restaurants closed, large gatherings cancelled and employees who can do so advised to work from home. (Photo by Kenzo TRIBOUILLARD / AFP)
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Autre décision spectaculaire : la fermeture des frontières décrétée vendredi par le ministre de l’Intérieur Pieter De Crem n’impactera pas les travailleurs transfrontaliers. Ils devront toutefois produire une attestation de leur employeur pour passer d’un Etat à l’autre. La mesure n’entrave pas davantage la circulation des camions ni le retour au pays des ressortissants belges.

Cette décision laissera assurément des traces dans les relations parfois tumultueuses qu’entretiennent la Belgique et les Pays-Bas. Le Premier ministre néerlandais Marc Rutte souhaitait garder les frontières ouvertes. Mais la présence vendredi sur le territoire belge de centaines de ses compatriotes peu soucieux des règles de confinement - auxquelles ils ne sont pas astreints dans leur pays – a convaincu les autorités belges qu’il fallait employer les grands moyens. 

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