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"Alle sollen wissen, was hier passiert"
International 9 Min. 08.07.2021 Aus unserem online-Archiv
Bürgerkrieg in Äthiopien

"Alle sollen wissen, was hier passiert"

Patienten des Haydar-Hospitals in Mekelle, einige nicht älter als vier Jahre, berichten von ihren traumatischen Erfahrungen während des Konflikts um die äthiopische Krisenprovinz Tigray.
Bürgerkrieg in Äthiopien

"Alle sollen wissen, was hier passiert"

Patienten des Haydar-Hospitals in Mekelle, einige nicht älter als vier Jahre, berichten von ihren traumatischen Erfahrungen während des Konflikts um die äthiopische Krisenprovinz Tigray.
Foto: AFP
International 9 Min. 08.07.2021 Aus unserem online-Archiv
Bürgerkrieg in Äthiopien

"Alle sollen wissen, was hier passiert"

Im Haydar-Hospital liegen die Opfer des Konflikts um die äthiopische Provinz Tigray. LW-Korrespondent Johannes Dieterich hat sie besucht.

Von Johannes Dieterich (Mekelle)

Im Haydar-Hospital der Hauptstadt der äthiopischen Tigray-Provinz Mekelle geht es überraschend lebhaft zu. Rollstuhlfahrer im Teenager-Alter rasen durch die Gänge, in denen Patienten auf Matratzen auf dem Boden liegen: Dazwischen sitzen unversehrte junge Männer über ihre Smartphones gebeugt. Das Hospital ist einer der wenigen Orte in Mekelle mit Internet-Empfang. Und Krankenhausdirektor Mussie Tesfay hat nichts dagegen, dass auch Studenten davon profitieren. 

Bewegende Einzelschicksale

In einem Raum im dritten Stock des Hospitals sind fünf Betten mit blutjungen Patienten belegt. Vier Jungs und ein 15-jähriges Mädchen, das in farbenfrohe Tücher gehüllt auf seinem Lager kauert. Beriha Gebray schaut apathisch vor sich hin: Ihr rechtes Auge ist auf die Hände in ihrem Schoß gerichtet, ihr linkes Auge gibt es nicht mehr. 

Die Ärzte haben ein Stück Haut von ihrem Hals auf die Augenhöhle transplantiert: Vor der zweiten Operation habe man noch durch ein Loch durch Berihas Kopf schauen können, erzählt ihr Vater. Die Gewehrkugel war an der rechten Seite ihres Schädels zwischen Ohr und Auge eingedrungen und hatte ihren Kopf durch die linke Augenhöhle verlassen. Weil sie auf ihrem Weg auch den Sehnerv des rechten Auges durchtrennte, ist das Mädchen seit mehr als zwei Monaten blind. „Ich bin so froh, dass sie noch lebt“, sagt ihr Vater Gebray Zenebe. 

Rebellen der Volksbefreiungsfront in Tigray (TPLF) bei ihrer triumphalen Rückkehr in die Regionalhauptstadt Mekelle.
Rebellen der Volksbefreiungsfront in Tigray (TPLF) bei ihrer triumphalen Rückkehr in die Regionalhauptstadt Mekelle.
Foto: AFP

Der Farmer aus dem Provinzstädtchen Samre sitzt seit mehr als zwei Monaten neben seiner Tochter, streicht ihr immer wieder mit der Hand über die Haare oder zupft ihr Kopftuch zurecht. Seit Mitte April ist der Vater nicht von Berihas Seite gewichen: Nachts krümmt er sich auf dem Plastikstuhl und legt seine Füße auf ihr Bett. 

Statt Hass oder Bitterkeit sind in Gebrays Worten und seinem Gesicht nur Dankbarkeit und Zuneigung zu seiner Tochter auszumachen. „Viele meiner Nachbarn haben ihre Kinder verloren“, sagt der 43-Jährige, der in seinem Leben keinen einzigen Tag in einer Schule verbrachte: „Wir hatten noch einmal Glück.“ 

Die Folgen des Einmarschs eritreischer Soldaten 

Berihas Qual begann am 15. April mit dem zweiten Einmarsch eritreischer Soldaten in Samre, ihrer knapp 60 Kilometer südwestlich von Mekelle gelegenen Heimat. Die Soldaten seien schießend durch das Städtchen gezogen, berichtet Gebray: Daraufhin habe Berihas Großmutter ihrer Tochter geraten, mit den drei Kindern das Weite zu suchen. 

Ein eritreischer Scharfschütze sah die vier Fliehenden und gab 26 Schüsse ab: Einer traf ihren Bruder ins Bein, ein anderer Beriha am Kopf. Alle vier stürzten zu Boden. Der Scharfschütze meinte wohl, saubere Arbeit geleistet zu haben, und wandte sich anderen Zielen zu. Der Mutter gelang es später, den verletzten Sohn und ihre bewusstlose Tochter in Sicherheit zu bringen. 

Mord, Plünderung und Vergewaltigung 

Anderntags brachte Gebray seine erstgeborene Tochter zu einem Arzt, der sie ins Hospital nach Mekelle überwies. Dort wurde Beriha inzwischen dreimal operiert: Dennoch machen ihr die Ärzte keine Hoffnung, jemals wieder sehen zu können. Er erinnere sich noch an den äthiopischen Bürgerkrieg vor mehr als 30 Jahren, als Rebellen der Volksbefreiungsfront Tigray (TPLF) gegen den „roten Terror“ der Derg-Offiziere kämpften. Trotz ihres miserablen Rufs hätten sich deren Soldaten nie an der Zivilbevölkerung oder gar an Kindern vergriffen. 

„Was in den vergangenen Monaten hier passierte, ist völlig neu für uns“, fährt Gebray ruhig fort. „Ich hoffe, die Eritreer wissen, was sie tun.“ 

Wir in Tigray haben den Ruf, uns niemals zu ergeben.

Gebray Zenebe

Schon zwei Monate vor dem Vorfall mit seiner Tochter hätten Samres Bewohner die Brutalität der Eritreer zu spüren bekommen, fährt Gebray fort: Bei ihrem ersten Einmarsch im Februar habe eine Familie gerade die Taufe eines Kindes gefeiert. Die Soldaten raubten den Frauen ihren Schmuck, teilten das Essen unter sich auf und erschossen fünf Männer, darunter den Gastgeber. „Wir in Tigray haben den Ruf, uns niemals zu ergeben“, sagt Gebray: „Deshalb wollen uns die Eritreer alle töten.“ Müsste er sich nicht um seine Tochter kümmern, hätte er sich längst den Kämpfern der „Tigray Defense Force“ (TDF) angeschlossen: „Es ist besser, mit einer Waffe in der Hand als wehrlos zu sterben.“ 

Die vierjährige Samrawit musste mit ansehen, wie acht Familienangehörige vor ihren Augen ermordet wurden. Sie steht noch immer unter Schock. Ein zusammengebasteltes Metallgerüst fixiert ihr verletztes, rechtes Bein.
Die vierjährige Samrawit musste mit ansehen, wie acht Familienangehörige vor ihren Augen ermordet wurden. Sie steht noch immer unter Schock. Ein zusammengebasteltes Metallgerüst fixiert ihr verletztes, rechtes Bein.
Foto: Johannes Dieterich

Auf demselben Stockwerk im weit über 500 Betten umfassenden Hayder-Hospital sitzt wenige Räume entfernt die vierjährige Samrawit auf ihrem Schragen. Ein ausgetüfteltes Metallgestell fixiert ihr rechtes Bein: Es lässt auf einen komplizierten Knochenbruch schließen. Samrawit schaut mit ihren riesigen dunklen Augen entsetzt in die Welt: Sie musste vor zwei Monaten mit ansehen, wie acht Angehörige ihrer Familie von eritreischen und äthiopischen Soldaten ermordet wurden. Sie habe als einzige das Massaker in ihrem Gehöft in Debre Salam überlebt, sagt ihr Vater Gebre Hewit. Er selbst war an jenem Tag zufällig nicht zu Hause. 

Die Nachbarin erzählte ihm später, was vorgefallen war. Soldaten seien in sein Haus eingedrungen und hätten wissen wollen, wo sich die „Terroristen“ der TDF befänden. Als sie keine befriedigende Antwort erhielten, erschossen sie Gebres Frau und seinen Vater, eine seiner Töchter, seinen Bruder und dessen Frau mitsamt ihren drei Kindern. 


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Auch die vierjährige Samrawit wurde von einer Kugel am Arm getroffen – darüber hinaus schlitzten ihr die Soldaten noch mit einem Messer das rechte Bein auf. Ein schwer erträgliches Foto der Verletzung hat ihr Vater auf seinem Handy gespeichert. Selbstverständlich sei er bereit, vor dem Internationalen Strafgerichtshof in Den Haag auszusagen, sagt Gebre: „Falls sich hier mal jemand blicken lässt.“ 

Opfer von Vergewaltigungen an geheimem Ort untergebracht 

Im Erdgeschoss des Krankenhauses begegnen wir zwei Neurochirurgen. „Wenn wir täglich fünf verletzte Köpfe öffnen“, sagt der eine, „müssen wir fünf ungeöffnet lassen, weil unsere Kapazitäten nicht ausreichen“. Wiederholt hätten Soldaten das Hospital geplündert, fährt der Arzt fort: „Sie haben unsere Geräte zerstört – darunter auch einen Magnetresonanztomografen (MRI) – und haben uns vom Stromnetz getrennt.“ Er sei hier seit mehr als zwanzig Jahren tätig, fährt der Arzt fort, der anonym bleiben will: „Etwas Vergleichbares habe ich noch nicht erlebt.“ 

Alle sollen wissen, was hier passiert.

Hospitaldirektor Mussie

Damit sind auch die Frauen und Mädchen gemeint, die sich nur wenige Stunden im Hayder-Hospital aufhalten, um dann in ein sogenanntes „Safe House“ gebracht zu werden: In dem geheimen Ort sollen derzeit 190 Opfer von Vergewaltigungen untergebracht sein. Seit Beginn der Besatzung im vergangenen November seien hier fast 1.600 Fälle von Vergewaltigungen registriert worden, sagt Hospitaldirektor Mussie: Doch die tatsächliche Zahl sei wesentlich höher, weil viele nicht ins Krankenhaus kommen könnten oder ihnen ihre Tortur zu peinlich sei. 

Die 22-jährige Tirhas (Name wurde von der Redaktion geändert) wurde unzählige Male vergewaltigt und misshandelt. Es sind Narben, die bleiben.
Die 22-jährige Tirhas (Name wurde von der Redaktion geändert) wurde unzählige Male vergewaltigt und misshandelt. Es sind Narben, die bleiben.
Foto: Johannes Dieterich

Tirhas bedankt sich schon zu Beginn unseres Gesprächs für die Chance, der Welt ihre Geschichte zu erzählen zu können: „Alle sollen wissen, was hier passiert.“

Die 22-jährige Frau, deren richtiger Name der Redaktion bekannt ist, sitzt uns in einem blaugrünen Wollpullover mit gelben Fischen gegenüber und erzählt leise aber bestimmt von dem Vorfall, der sie hierher gebracht hat. An einem Sonntagmorgen im Mai – ihre Eltern waren in der Kirche – seien eritreische Soldaten in ihrem an der Straße zwischen Adua und Abiy Addi gelegenen Gehöft aufgetaucht. Außer ihr selbst habe sich dort noch ihr jüngerer Bruder sowie ihre schwangere Schwägerin mit ihrem dreijährigen Kind aufgehalten. Erst hätten sich die Soldaten auf ihren Bruder konzentriert: „Sie wollten ihm die Gurgel aufschneiden“, berichtet Tirhas. Doch schließlich hätten sie sich damit begnügt, ihn mit Stöcken grün und blau zu schlagen. 

Als Tirhas schauen wollte, ob ihr Bruder noch lebte, stürzten sich die Soldaten auf sie: Einer hielt seine Kalaschnikow auf sie gerichtet, der andere würgte sie. Tirhas anfängliche Beherrschung ist jetzt aufgebraucht: Sie weint, während ihre Tränen auf den Pullover mit den Fischen tropfen. Der Soldat mit der Hand an Tirhas' Gurgel habe sie schließlich zu Boden geworfen und gefragt, wo sich die Terroristen versteckt hielten. Als sie „ich weiß es nicht“ sagte, vergewaltigte er sie und überließ sie anschließend seinem „Kameraden“. Auch der machte sich über sie her. „Und das alles vor den Augen meiner kleinen Nichte“, sagt Tirhas.

Menschenrechtsverletzungen mit System 

Sie solle sich etwas anderes anziehen, weil sie später wiederkämen, verabschiedeten sich die Soldaten. Bevor es dazu kommen konnte, war Tirhas allerdings verschwunden. Zwei junge Dorfbewohner zeigten ihr den Weg in die Hauptstadt Mekelle, wo sie im „Safe House“ Unterschlupf fand. Deren Leiterin spricht von dem „entsetzlichen Umstand“, dass sich unter den Vergewaltigten so viele ältere Frauen, Mütter und Großmütter, befänden. Offenbar käme es den Soldaten nicht darauf an, jungen Mädchen ihren Willen aufzuzwingen oder ihre Macht spüren zu lassen: „Vielmehr versuchen sie das Zentrum der Gemeinschaft, gestandene Frauen, zu zerstören.“ Den Soldaten würden die Vergewaltigungen von ihren Vorgesetzten ausdrücklich befohlen, so die Leiterin des „Safe House“: Manche Soldaten müssten sich betrinken, um den Befehl ausführen zu können. 


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In Alemas Fall wurde keiner gezwungen. Die attraktive 17-Jährige hatte einen Job als Haushälterin bei einem Eritreer in dem Grenzstädtchen Erob angetreten: Sie wollte ihrem Vater nicht länger auf der Tasche liegen. 

Eines Nachts habe sie ihr Arbeitgeber an fünf eritreische Soldaten „verkauft“: Einer nach dem anderen sei in ihr Zimmer gekommen und habe sich über sie hergemacht. Als sie zu weinen anfing, sagte einer der uniformierten Eritreer zu ihr: „Hör auf zu heulen, sonst tun wir, was wir Zuhause mit Frauen wie dir tun: Wir stecken ihnen Metallteile in die Scheide.“ Am Morgen gab ihr der schockierte Bruder ihres „Arbeitgebers“ Geld, um in ein nahe gelegenes Hospital zu fahren. Alema wählte jedoch den weiten Weg bis in die Hauptstadt Mekelle: Dort erfuhr sie zwei Monate später, dass sie schwanger war. Vor zwei Wochen wurde ihr eine Abtreibung ermöglicht. 

Ihre Mutter zeigte sich darüber erbost: Ihr hatte Alema allerdings auch nichts von der Massenvergewaltigung erzählt, aus Scham. Zunächst hätte sie jeden Soldaten, dem sie begegnete, umbringen können, fährt das Mädchen fort. Doch als sie im „Safe House“ sah, wie viele Frauen den Soldaten zum Opfer gefallen waren, habe sie sich etwas beruhigt. „Ich war zumindest nicht die einzige, die das erleiden musste.“ 


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Alema würde lieber heute als morgen nach Hause zurückkehren. Doch Erob wird noch immer vom eritreischen Militär kontrolliert, auch nach dem Abzug tausender äthiopischer Soldaten ist die Provinz längst nicht von allen Besatzern befreit. Hospitaldirektor Mussie ist deshalb auch nicht nach Feiern zumute. Der Anästhesist erzählt von dem Tag Anfang des Jahres, den er mehr als alle anderen bereue: Als die äthiopische Präsidentin Sahle-Work Zewde nach Mekelle kam, um sich ein Bild von den Verhältnissen in Tigray zu machen. Äthiopiens Präsidentin hat vor allem eine repräsentative Funktion: Die Regierungsgeschäfte werden von Premierminister Abiy Ahmed geführt. 

Die Präsidentin habe „geweint wie wir alle“ 

Bei ihrem Besuch habe die Präsidentin unbedingt auch mit den Opfern der Vergewaltigungen sprechen wollen, fährt Mussie fort. Widerwillig habe man zugestimmt, weil die Präsidentin mit ihrem Sicherheitstrupp unterwegs war: Eine Zumutung für Frauen, die von uniformierten Vertretern der Staatsmacht missbraucht worden waren. 

Beim Besuch der Vergewaltigten habe die Präsidentin „geweint wie wir alle“, erzählt der 33-jährige Hospitaldirektor: Doch in den kommenden Tagen habe sie in der Öffentlichkeit kein Wort darüber verloren, was sie bei ihrem Besuch im „Safe House“ erfahren hatte. „Ich hätte von unserer Präsidentin anderes erwartet“, sagt Mussie und bricht noch einmal in Tränen aus.

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